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卫星全部“罢工”了,生活将发生怎样的改变?

我们总是认识不到围绕地球旋转的卫星对我们有多重要,我们有多么依赖它们。如果有一天,我们失去了所有的卫星,生活将发生怎样的改变呢?

或许,我们有时意识不到,但其实我们很依赖卫星空间技术。而影响卫星的因素很多,太阳风暴、彗星碎片以及黑客攻击等等这些都会影响到卫星的正常运转。那么,假如有一天,一个巧合使所有卫星陷入瘫痪,它们都“罢工”了,我们的生活会受到怎样的影响?

比如从今天早上开始,卫星全部“罢工”了。

早上8:00

卫星刚停止工作时,不会有什么大的突发情况——飞机不会马上从空中跌落下来,城区也不会突然大面积断电、断水。然而,有一些东西的确会立即停止运转了,比如卫星电台。卫星节目没有了,我们就不能一边吃早餐,一边收看即时新闻了。而在户外,与卫星失去联系则意味着将整个世界置于危险之地。航行在大洋中的各类船只上的卫星电话再也无法使用了,船员与外界失去了任何联系,变得孤立无援。

在美国某个地方的战壕里,空军部队失去了与正在中东上空飞行的无人战斗机的通信;安全卫星通信失败切断了海军、空军与总部的对话,士兵们更易受到攻击;失去卫星联系,各国元首第一时间交流的渠道也被切断了,从而加剧了全球的紧张气氛。

当人们在世界上任何一座城市,上海、纽约、莫斯科、东京,开始一天的工作,他们会发现与其他国家的同事交流似乎成了一种奢望。此时,电子邮件和网络似乎还好用,但是,许多国际电话已经掉线。连接世界各地的通讯系统正陷入全面瘫痪。

中午11:00

当各国总统和部长召集召开紧急会议时,一个影响全球稳定性的新威胁正在袭来:GPS(全球定位系统)陷入紊乱,没办法工作了。

对我们大多数人而言,GPS系统可以帮助我们从一个地点轻松地行驶到另一个地点而不迷路。GPS改变了快递公司的运作方式,帮助紧急援助服务更快地到达出事地点,使得飞机在隔离航道上安全降落,并且还能对卡车、火车、轮船和汽车进行实时追踪。现在,GPS系统的应用比我们想象中更加普遍。

而且,GPS定位卫星是高精准的空间原子钟,它的主要作用就是向地面发送报时信号。我们的基础设施都是靠时间紧紧地连接在一起的,从程序繁琐的金融交易到将互联网结合在一起的网络协议,这些都无一例外地与时间相关。计算机间的数据流动不同步,系统就会完蛋。因此,当GPS信号消失后,没有精准的时间,计算机控制的网络就有危险。因此,当GPS信号消失,互联网就会渐渐陷入瘫痪。大城市里,交通灯和铁路信号都被默认成红的,交通陷入停顿。尽管这时手机信号仍然时有时无,但到傍晚就会完全消失。

16:00

到了下午4点,航空公司的头头们将不得不下令关闭机场。看起来,失去卫星通讯和GPS是取消各国航班的一个主要原因,但实际上,让头头们最后决心下令停飞的是更普通的原因——天气,这是压垮航空公司的最后一根稻草。

尽管气象气球、地面和船舶观测对探测天气也很重要,但它们早已不是天气预报的主力军,如今的天气预报越来越依赖于卫星。天气预报对人们生活有非常大的影响,小贩们看天气来决定今天进什么货源,上多少货——天气不好的话,显然不能存太多易腐烂的东西,比如肉类、水果等;农民们也要依靠天气,他们要根据天气来选择播种、洒水和收割的时机。当然,航空公司更得看看天气适不适合飞行,这可是关系到乘客性命的大事。

飞机驾驶员用配备的雷达来探测坏天气和其他会给飞机造成危险的湍流,不过他们也需要时时留意来自地面的实况信息。根据这些通过卫星传递的实时信息,他们能够及时了解贴近地面的天气类型和变化情况,以选择合适的飞行策略。而当飞机要漂洋过海时,这些实时信息就显得更重要,因为从海上获得的信息少得可怜。没有来自卫星的天气数据,飞机就有可能一头扎进海里,导致航空灾难。

22:00

此时,失去卫星开始对整个世界造成巨大影响。通信、交通、能源和网络系统都受到了严重干扰。全球业务陷入瘫痪,政府部门忙得不可开交。不久之后,产品供应链也会面临崩溃。而为了避免引发社会骚乱,政府启动了紧急预案。

如果卫星引发的干扰不停止,那么未来的每一天我们都会面临新的挑战:农场主们将没有卫星提供的农作物生长的数据可用,政府机构将无法通过卫星来监控世界各地猖獗的偷猎现象,救援者无法通过卫星找到最便捷的救援路线,而我们每一个人都将对于天气的变化几乎一无所知。或许,卫星对于我们的重要,或许,只有在我们失去它们时,才能感觉它们巨大的价值。

那么,这一切会发生吗?必须是地球上空近千颗卫星同时出现问题,才会导致以上状况,而那几乎不大可能。但可以肯定的是,如今我们已经越来越离不开空间技术。没有卫星,世界将会是另一副模样。


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