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就发生在你身边的神秘体验

观看别人折叠毛巾的视频,可以在一些人身上诱发神秘的放松感。这到底是怎么回事?

“几年前,我坐在办公室,点击了YouTube视频。里面,一个女人一边慢慢地把毛巾叠起来放在桌上,一边悄声说着话。立刻,一股暖暖的酥麻感开始绕着我的脖子生发出来,蔓延到肩膀和背部。不到一分钟,我就处于完全放松的状态了。即使在我停止观看之后,这种感觉还持续了很久。”英国自由撰稿人迈克尔·马歇尔写道。

马歇尔并不是唯一体验过这种奇妙感觉的人。如今在网上,有一个专门致力于交流和推广这种神秘体验的社区。他们给这种感觉取了一个名字,叫“自发性知觉经络反应(简称ASMR)”。他们录制的折叠毛巾的视频点击率超过190万人次……可是,这种体验到底是怎么回事?

神秘感觉半数人都能体验

对这一体验的研究最早始于2014年,是由英国的艾玛·巴雷特和尼克·大卫牵头的。巴雷特是一位研究通感的硕士研究生。

巴雷特研究的通感,就是各种感觉融在一起或“客串”的一种现象。最常见的通感是数字(或字母)与颜色的通感。即当读到或听到一个数字(或字母)的时候,眼前会对应出现一种颜色。比如,7对应红色,8对应绿色等。另外还有一种常见的通感是声音和颜色的通感。即当一个人听到开门声、汽车喇叭声或者人说话的声音,就会看到某些特定的颜色。

通感是因为负责处理视觉信号的脑区,与负责处理声音信号的脑区中的某些神经元“越界”形成的。但有过通感体验的人很少,在人群中只占4.4%。

但巴雷特后来发现,有过ASMR体验的人就多了,为此他转而研究ASMR现象。

首先,巴雷特和大卫进行了一项调查。他们要求ASMR社区在线用户填写一份调查问卷。从475份回复中,他们了解到,大家对ASMR体验的描述是相当一致的,“一种酥麻的感觉,起源于后脑勺,并沿脊柱向下蔓延,在某些情况下,一直延伸到肩膀”。

诱发这种体验的因素,最常见有4个:听别人悄声说话,别人对你亲切的关怀(比如母亲给你梳头),看别人缓慢的动作,以及听到清脆有节奏的声音(比如手指甲在桌上敲出的有节奏的响声)。

那么,有过ASMR体验的人在人群中比例有多大?在研究人员进行的一项调查中,91个人里面,53人声称有过ASMR体验,15人没有,23人不确定。这么说,占比几近60%!ASMR似乎比通感更常见。

所以,尽管你也许对这种神秘体验十分好奇,但很可能你自己就是拥有这种奇特本领的人。

对于哪类人更容易诱发这种体验,科学家也做了调查。一般来说,那些好奇心强,有想象力,比较内向和神经质的人,更容易诱发ASMR体验;而那些开朗、外向的人,脾气随和的人,就不容易获得这种体验。

神秘感觉到底是什么?

要确切地弄清楚ASMR到底是什么并非易事。巴雷特和大卫试图寻找ASMR与通感的关系,但是他们发现,两者似乎关系不大:有ASMR体验的人未必有通感;有通感的人未必能体验ASMR。

还有人试图将其与“寒战”做比较。当人受到惊吓,会全身颤抖,皮肤上起鸡皮疙瘩。震撼人心的音乐等情感体验也能诱发“寒战”。但ASMR是一种精神上的放松,而不是紧张、激动,而且也缺乏颤抖的元素。不过,调查表明,爱打“寒战”的人似乎也更容易唤起ASMR体验。

不管ASMR是什么,它的效果是真实可信的。在2018年6月份发表的一项研究中,研究人员招募了一群受试者,让他们观看能诱发ASMR的视频,在这过程中监测他们的心率。结果是,不论受试者有没有被诱发出ASMR,心率都减慢了,而那些诱发出ASMR体验的人,心率减慢更多。

然而,要真正了解这一现象,我们需要知道体验ASMR期间大脑中究竟发生了什么。

2013年,研究人员用功能性磁共振成像(fMRI)监测了对ASMR敏感的10个人的大脑活动,当他们观看视频并诱发这种体验的时候。扫描显示,他们大脑中与奖赏和情绪唤醒相关的脑区被显著激活了。人或动物经历了友好行为之后,大脑中通常也会出现类似的情况。

神秘感觉有一定的治疗价值

这些结果意味着什么,目前还不好说,对ASMR的研究还处于初步阶段,大家就像盲人摸象一样,你摸到一点,我摸到一点,但要拼凑出整只大象,还需要时间。

但从这些初步的结果看,ASMR未来在治疗上可能有一定的应用价值。巴雷特和大卫在2014年的一项研究中发现,在体验ASMR期间,人们表现出令人惊讶的情绪提升,在几小时后,这种情绪还会持续提升。更重要的是,那些通常不快乐的人表现出更大的变化。那些情绪低落的人可以通过观看视频,诱发ASMR体验,来改善他们的情绪。而他们在体验ASMR之后,对人更亲切了。

此外,对于患有慢性疼痛的人,ASMR是他们稳定情绪和缓解疼痛的简单方法。据研究,在体验ASMR期间,测试者心率每分钟大约下降3.1次,心率越低,意味着压力越小,越放松。至于疼痛的缓解,可能是ASMR的感觉暂时压倒或转移了疼痛感,也可能是放松和改善心情有助于缓解疼痛。

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