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当机器人开始互相学习后会发生什么?

多年前战争遗留下一片荒凉沙漠,里面还埋藏了许多地雷、炸弹。为排除炸弹还沙漠以安宁,两个机器人进入这片地区。一号机器人在扫描中发现一块可疑的球体,用触手小心翼翼地搬弄它,要确定究竟是石头还是炸弹,若是炸弹就要拆除。这时二号机器人跟着过来,它一边扫描一边与一号交流,注意力也放在这块可疑物体上,试着去分析它,并尝试照着一号的样子去做。

社交学习

这不是实景,乃是一幅想象的画面,向人们展示机器人之间具备相互学习的能力。一号机器人是成熟的排雷员,二号正以实践的方式向一号学习。

向同伴学习,也被人类学家和动物学家称之为“社交学习”,即通过观察,或通过与他人互动,获取新知识、新能力,它在人类和动物界中普遍存在。社交学习的作用至关重要,没有它可以说就没有人类的文化发展。对动物而言,同样如此。

座头鲸以小型鱼虾为食,捕食活动一般都在海面下。但据科学家观察,最近27年来座头鲸逐渐“掌握”了新的捕食方式,它们浮到海面用尾鳍拍打水面,赶逐鱼虾捕食,这种方式能使它们捕捉到更多种类的食物。科学家们猜测,可能先有一只座头鲸找到了这种捕食方式,然后同伴们逐渐学习并扩散到了整个种群。

黑猩猩也以其学习能力而闻名。一般黑猩猩会折下草本植物的茎,当作小棍子伸进蚁窝来“钓”白蚁吃,但是非洲刚果共和国的黑猩猩对这种方法进行了改进。它们用牙齿摩擦植物茎的末端,使之渐渐变得多毛,像毛笔一样,这种“设计”能帮助黑猩猩钓到更多白蚁。

类似于具备这种学习能力的动物还有很多,它们通过后天的、相互间的学习来完善自身,提升群体的适应能力。现在,科学家设想机器人也能这样,通过后天的学习完善自己,提高自身能力。

机器人教机器人

这种设想被美国麻省理工学院的研究人员变成了现实。2017年,他们宣布在机器人社交学习上有了重大突破,能使它们的相互学习,初具雏形。

研究人员开发出一个学习系统,命名为“突破学习”,意指学习后使之突破原有限制。它最大的作用就是简化机器人学习过程,也使人类老师教得更简单了。通过突破学习软件,人类老师在虚拟场景里,通过电脑拖动机器人手臂,教它进行操作。这种过程会转化为能力输入到实体机器人,从而使其真正具备相应能力。与以往教机器人不同的是,在突破学习系统里人类老师只需要演示一遍就够了。

研究人员先用突破学习系统向两个完全不同的机器人输入基本知识,使其知道怎样与物体打交道,如对圆形、方形物体采取不同处理方式。一号机器人有两只手臂但靠轮子走动,二号是双足类人机器人,靠双腿走动,有极高的平衡能力。首先教一号学拆炸弹,这是由一系列步骤组成的复杂任务。然后把二号机器人带到它面前,二号在一号的演示下,结合自身的基本知识,最终把拆炸弹的方法进行了融会贯通,基本上能完成人类只教给一号的任务。因此,二号算是学会了。

机器人文化

从此,一个新时代开启了。人类教会机器人,而机器人可以继续去教其他机器人。也就是说,当机器人掌握一种能力后,它可以把这种技能转移给其他机器人,包括不同形状、用途、种类,及普适的类人机器人。

那么,当机器人越来越多,它们可以后天继续学习新的知识能力时,是否意味着机器人可以创造专属自己的文化体系?今天人类所做的,是否是创造未来机器人族群的开端?

不论怎样,重要的是,机器人社交学习需要来自人类的开启。更重要的是,它还必需人类的干预,避免不法之徒滥用技术危害社会,防止反人类、反道德行为被机器人习得。

另外更应该引起沉思的是,如果机器人可以相互学习,不断提升自己,那么人类中的你我呢,不更应该靠自己独立学习,向他人、环境汲取长处,不断进步吗?

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