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动物界的 “电玩”高手

19世纪中后期,人类社会进入电气时代,从那以后,人们的生活几乎离不开电,特别是手机、电脑等电子产品风靡的今天,停电5分钟,大概会难以忍受。

其实,在动物界,有些动物也和如今的人类一样,离不开电。

神奇的第六感

有的动物拥有超能力,电信号便是它们的第六感,它们能够借此搜寻食物。

鸭嘴兽是有这种能力的物种之一。鸭嘴兽是一种神奇的动物,2500万年以前就已经存在,有“活化石”之称;身为哺乳动物,却以产卵的方式繁殖;长着鸭子般的嘴,却长着海狸的身和尾。这种动物实在奇特,以至于18世纪时,一位英国的动物学家乔治·肖收到鸭嘴兽的标本时,认为这是一场恶作剧,不知是哪个无聊的人把鸭子的嘴缝到了海狸身上。后来,经过鉴定,才确认这是真正的动物标本,鸭嘴兽才开始走入人们的视野。

鸭嘴兽是半水栖动物,有大半时间生活在河流、湖泊中。在水底寻找食物时,鸭嘴兽用嘴挖开水底的淤泥,这时候,它会闭上眼睛,关闭耳朵和鼻孔,看不见、听不到、闻不着,那鸭嘴兽是如何找到食物的呢?它靠的是第六感。研究人员分析了鸭嘴兽的嘴,发现这鸭嘴般的结构有大用处,上面遍布超过4000个电信号感受器,感受器接收其他动物运动发出的微弱的电信号,鸭嘴兽便能据此精确定位猎物的位置,仿佛随身携带了一个雷达定位系统。

除了鸭嘴兽,能够感受电场的哺乳动物还有圭亚那海豚。海豚一般靠回声定位来捕猎,回声定位对于寻找远处的猎物很有帮助,但近距离定位却是它的短板。

圭亚那海豚有自己的解决办法——第六感。圭亚那海豚宝宝还在妈妈的肚子里时,额头上长着一些触须,出生后,这些触须逐渐脱落,触须脱落后,海豚的额头上就留下了一些凹陷点。这些小小凹陷点可不是海豚光滑皮肤上的瑕疵,它们便是圭亚那海豚的电信号感受器。感受到游动的鱼、虾发出的电信号时,神经便向圭亚那海豚的大脑传递信息,在它的大脑中“绘制”出详细的定位地图。

鲨鱼也是能力者之一。鲨鱼的嗅觉十分灵敏,在一个游泳池中倒入一小勺的血液,它也能够闻出来。但鲨鱼的能力可不仅限于此,和鸭嘴兽、圭亚那海豚一样,鲨鱼也拥有神奇的第六感。

在鲨鱼的头部,有个能够探测到微弱电流的电感受器,叫做“劳伦氏壶腹”,壶腹中有许多充满糊状物的细管,细管一端连接皮肤上的开口,另一端连接壶腹内部的囊。在污浊的水域或黑暗的深海中,“劳伦氏壶腹”就能派上大用场,它能感知周围微弱的电场,确定目标的位置,迅速出击。出众的嗅觉、灵敏的第六感,鲨鱼的超能力使它的猎物无所遁形。

有些动物用电以寻找猎物,有些动物则用电流出击。

化电为利刃

电鳗大概是最为人们所熟知的用电动物了。虽然名为“电鳗”,它却不是鳗鱼的一种,在生物学分类上,电鳗其实和鲶鱼更为相近,但“电鲶”这个名字已经属于刚果河的一种鱼了。

电鳗是玩电高手,它的放电能力来自于特殊的肌肉组织,头部是正极,尾部是负极,身上有上千个放电体。它能够瞬间释放600伏以上的电,据计算,一只电鳗甚至可以电倒一匹马。人体安全电压为36伏,如果你碰见电鳗,最好敬而远之。电鳗的眼睛几乎看不见,一般情况下,它会持续性地释放微弱电流,用以感知周围的环境。感受到猎物时,电鳗会瞬间释放出高达650伏的电,一般的小鱼难以承受如此高强度的电压,迅速被击晕,电鳗就能轻轻松松将猎物吞食入腹。

胆星鱼的放电能力也不弱。你大概在动画片里见过电流从人的眼睛中激射而出的场景,这种在现实中不可能实现的场景,但胆星鱼却可以做到。

胆星鱼头大而方,眼睛长在头顶上。胆星鱼的眼部肌肉类似于电鳗的肌肉,同样能够放电。这种鱼类善于潜伏,常年将自己埋在水底的泥土中,只露出头顶的两只眼睛和一张大嘴。若有猎物从它的上方经过,胆星鱼的眼睛里会激射出强力电流,将猎物瞬间电晕,乖乖落入早已等候多时的大嘴中。

难道只有水中的生物善用电,陆地上没有“电玩高手”吗?

当然有,蜘蛛就是一个典型的例子。

墙角里,精美的蜘蛛网张开,有黏性的蜘蛛网能够粘住那些不走运的的虫子们,蜘蛛静静地待在网上,等待食物上门。似乎蜘蛛网只能够“守株待兔”,但是,科学家发现,蜘蛛网也能够主动出击。

他们发现蜘蛛网的表面其实有静电,蜜蜂或其他昆虫拍动翅膀时,会产生一定量的正电荷,而蜘蛛网上的静电可能与此产生相互的作用力,将飞舞的小昆虫吸到网上,黏住,使其无法挣脱。如果你想要亲身体验蜘蛛网的静电,用摩擦后带电的塑料尺子轻轻靠近蜘蛛网,便能观察到蜘蛛网的微弱起伏。

在动物界,电不仅用于捕食,还有其他奇特的玩法。

电的其他玩法

曾经,科学家认为,壁虎之所以能够在光滑的墙壁上畅行是由于存在范德华力,即分子间的作用力:壁虎脚底的数百万根小刚毛与墙壁之间产生了范德华力,使壁虎可以吸附在墙壁上。最近几年,有科学家开始质疑,也许让壁虎能够“飞檐走壁”的不是范德华力,而是静电作用。当壁虎的脚趾接触墙面时,产生了静电作用,壁虎的脚上带正电,而墙壁上带负电,二者相互吸引,壁虎因此能够牢牢抓住墙面。

有一种昆虫则能借太阳能发电,它是东方大黄蜂。东方大黄蜂亲睐阳光明媚的日子,每到阳光灿烂时,东方大黄蜂就会变得非常活跃。科学家研究了它的身体构造,发现东方大黄蜂表面的棕色和黄色条纹其实暗藏玄机,它们体表的条纹上有微小的凸起,这些小凸起能够将吸收的太阳能转化为电能。但科学家还没有确定这些电究竟有什么作用,有人猜测这些电可能用于促进新陈代谢,还有人认为用于维持体温,最终论断,还有待进一步研究。

大黄蜂的近亲,蜜蜂则借助电信号与花儿交流。花朵通过释放电信号告诉蜜蜂“这儿有花蜜”。通过检测发现,当蜜蜂靠近花朵时,电信号增强,蜜蜂落在花朵上时,电信号增至最强,蜜蜂采蜜离去,电信号逐渐减弱。电,成为蜜蜂与花朵交流的使者。

动物们各有各的玩电方法,电也成了动物界不可或缺的一部分。

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