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什么地方最健康又特别宜居?

住在什么地方最有益健康?从直觉上说,很多人会想到森林、绿地……或许不同的人有不同答案,但一般不会是城市。不过从科学角度看,直觉不总是对的。

乡下

对于生活在现代都市的人们来说,城里的汽车尾气、噪音等污染可以说都是挥之不去的噩梦,对人体健康造成很大的影响。于是,很多城里人向往宁静、清新、绿意盎然的乡下生活,那些有条件的城里人纷纷去乡下购买第二套房,以便享受大自然。

一般来说,满眼的绿色环境对长期住在城里的人确实有益。绿色植被能吸附空气中的悬浮颗粒,能降低噪音。因此住在公园或森林附近,人们就可以享受更清洁的空气、更安静的环境和更凉爽的气温(随着全球变暖,这一点将会越来越吸引人)。

并且还有研究表明,当人们在公园散步或坐在树下时,心率和血压都会下降,而且身体还会释放更多淋巴细胞——天生病毒杀手。它们随血液在全身游动,寻找并杀死癌细胞及其他感染病毒。

诚然,绿色自然环境有益于身体健康,但绝不意味着城里人都应该搬到农村去,因为城里有使人更加长寿的因素。相对而言,城里人生活条件更好,尤其老年人在城里过得更幸福,生活更便捷,平均寿命也更长。

另外,乡村的空气污染也不容忽视。据统计,印度2015年有110万人因空气污染而致死,其中75%是乡村居民。主要因为乡村更多地以燃烧木材、牛粪来烹饪取暖,这也导致空气污染。还有焚烧使空气污染更严重,比如印尼,为开发更多的农业生产而大肆清理并焚烧土地,导致很多地区产生持续数月的有毒霾,甚至还飘到新加坡、马来西亚和泰国等他国上空。

不仅发展中国家,美国也有空气污染,其西部爆发的野火烧毁森林也严重破坏了空气质量,农场使用的化肥也会引起空气污染,甚至影响到别国。从这方面来看,或许只有澳大利亚、新西兰等地的空气质量会保持在较高水平,毕竟那里人口远少于北半球。

山上

那么,大山上呢?山上的空气自然纯净很多。高海拔地区,空气中的黑碳悬浮物和其他颗粒物含量往往较低,空气质量很高。比如,生活在海拔2500米及以上地方,人们因心血管疾病、中风或癌症而死亡的概率明显下降。

但这不等于这些地区就是理想的健康之地。因为同时还发现,住在高海拔地区的人们,其呼吸系统更容易患病,死于慢性肺部疾病和下呼吸道感染的概率增大了。部分原因在于,汽车或其他机器的发动机在高海拔地区燃烧不充分,运行效率下降,排放出更多碳氢化合物和一氧化碳,而这些地方太阳辐射更强烈,结果被阳光照射后它们就造成了更大的危害。

因此,山上也不是最适宜的健康之地。当然如果选择1500~2500米的中海拔地区生活,应该是比较健康的。

水边

另外,生活在海边也被认为是一种很健康的方式,或者在河边、湖边等水体旁边也有类似效果。英国研究发现,剔除年龄、社会经济状况的影响,与生活在内陆的欧洲人相比,英国人离海洋更近,健康状况往往更好。

主要原因可能在于,千万年历史发展下来,人类总是被吸引到生物多样性水平高的地方(意味着食物来源丰富),而海边就是如此;并且海滩也为人们日常的身体锻炼和获取维生素D(必须阳光照射才能吸收)提供了极好的机会。

海边生活还对人们的心理健康十分有益。科学家在新西兰首都惠灵顿(海边城市)发现,人若经常看到海洋,抑郁心理就会得到缓解。比如蓝色海洋视野每增加10%,人们在心理抑郁测量上的平均得分就会下降1/3,并且与社会经济地位因素无关。类似结果,在美国五大湖地区和香港地区的后续研究中也存在。

然而,深入研究发现,海边有益身心并非单纯由“海边”单一因素引起。空气和水的质量、拥挤程度、气温气候,甚至潮汐都会对健康有所影响。目前科学家正对欧洲近200个水体(海、河、湖)附近的生活环境进行分析,旨在最终找出“完美的蓝色水视野”。届时,必将会有一份详细的水体规划方案,以造福于世人。

也如此,如果要找一个最健康的地方生活,从全球来看,必须是一个清洁的现代海滨城市,有着现代化的医疗和生活设施,而且这个城市有着随时亲近绿色自然的便利、有着高水平的空气质量,把这些因素综合起来寻找,澳大利亚的悉尼和新西兰的惠灵顿可以说是全球最宜居的地区。

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