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开学了,要是知识可以遗传的话多好啊!

自然界中的很多动物包括人类都有先天行为,这些行为与生俱来,不需要学习就可以获得,这是一种镌刻在基因里的记忆能力,可以随着遗传一代又一代的传递给下一代。除此以外,我们日常生活获得的生活经验和难忘的回忆可不可以也随着基因传递下去呢?

与生俱来的记忆本能

不同个体都会有和同类相似的本能行为,这些行为可以用来在同类当中传递信息,也能帮助自己在自然界中更好地生存,起到自我保护的作用。

蜜蜂找到可以采蜜的地点后,就用圆形舞或摇摆舞来向同伴传递讯息,将地理位置的讯息用舞蹈的方式传递给其他同类:采蜜地点较近的话就用小圆圈左右打转的动作来表示;如果地点较远则会用类似8字型的舞步,而且左右摆动的幅度越大表示地点越远。刚孵化出的小海龟会自发地爬向大海并寻找适合自己生长的觅食栖息地,长大成年以后再洄游到出生地完成下一代的繁殖。杜鹃鸟习惯在其他鸟类的巢穴里产下自己的后代,而杜鹃幼鸟从壳里孵化出来后会把寄宿巢穴里的其他幼鸟挤出巢穴,但寄宿的鸟类父母仍然会把杜鹃幼鸟当成自己的孩子继续抚养。新生的小袋鼠可以自己爬到妈妈的育儿袋里找到妈妈的乳汁……这些例子都体现出动物们不通过学习就能获得一定的生存技能,这种能力是通过基因把记忆遗传给下一代的。

我们人类也能通过基因的遗传获得本能,例如婴儿出生以后喜欢把自己的玩具或其他东西放进自己的嘴里;婴儿甚至还有天生分辨好坏的能力——通过观看影片分辨出影片里哪些是正面的角色。但一些研究者相信,通过基因传递的不仅仅只是本能,事实上,我们的生活经历可能会通过基因记忆传递给我们的孩子和孩子的孩子。

记忆如何遗传

美国精神病专家达罗德博士认为,DNA里有充裕的空间来储存数量惊人的信息,DNA当中的一小片段就可以存储下一整个图书馆的知识。一些自闭症的患者在某些领域展现出了自己出色的天赋和能力,他们有可能是个音乐天才,是个出众的艺术家,也可能是有着过目不忘的记忆力,或者能够在大脑中演算出复杂数学式子的数学天才。专家认为他们不经过学习就能表现出异于常人的能力就是“基因记忆”的证据,那些技能是上一代甚至是隔了好几代的祖辈通过基因遗传给他们的。

不久前,美国埃默里大学的一个研究小组做了关于小鼠记忆遗传方面的实验。在小鼠闻到樱花味道时便给它们一个轻微的点击,训练小鼠害怕这种味道。重复几次之后,无论有没有电击小鼠一闻到这种味道就开始畏缩。接下来,奇特的事情发生了——这批受过训练小鼠的后代同样对这种味道产生畏惧,尽管它们并没有接受这种训练。

简单地说,遗传记忆是一种伴随其他行为特征一起遗传的实际认知能力。基因表达的过程当中会发生遗传表达变化,但这种变化并不是我们的DNA所固有的。问题是这些遗传“记忆”是如何传递的?

以色列特拉维夫大学在一些对幼虫实验的研究结果中发现,有些幼虫的上一代经历了饥饿和病毒的感染,而它们从父母那遗传得到的小RNA使得它们也具备了抵抗这种恶劣环境的能力。这其中还发现了一种能够帮助小RNA多代遗传的生理机制,名为RdRPs的酶在这一过程中起了重要作用,不断产生新的小RNA以便能够在后续世代中遗传下去。

了解遗传信息传递过程背后的原理最终会使人们对基因遗传有了更深刻的了解,尤其是对人类而言。

先辈们的记忆

这些遗传物质携带的信息影响了我们每一个人,包括我们的思维和行为模式。本能就是遗传记忆一个很好的例子,先天行为可以被看成是一种来自遥远的祖先留下来的“记忆”,那么记忆同本能一样构成了我们的大脑并影响着我们的行为。一些科学家设想,要是我们可以从我们的祖父母那里,甚至是人类祖先那里得到他们留下来的记忆呢?

一些专家认为,距离我们遥远的人类祖先在漫长的岁月里把记忆和经历留在了基因当中,并一代又一代的流传到了今天。只是我们现在还无法从基因当中提取出来并解开它们,但有可能我们最基本的求生欲望就是来自于发生在祖先同伴身上的悲惨经历,这些经历在基因里留下了自己的痕迹,变成了我们与生俱来的本能。

如果基因记忆能全部解开,我们能够得到祖先和逝去的先辈他们的生活经历:可能是从非洲迁移至欧洲时祖先的疲惫步伐和在恶劣环境下生存所遇到的困难和痛苦,他们如何狩猎,如何在漆黑寒冷的夜晚取暖和保护自己不被野兽侵袭;可能是经历过战乱和灾害的先辈们内心的恐惧和挣扎;甚至是我们自己的家族历史或许可以随着基因传给后辈,父母的故事,爷爷奶奶的故事。我们每个人都是一个鲜活的记忆载体,这些特有的回忆让我们更加与众不同,我们也能更好地定义我们自己。

即使我们没有亲身经历过,但我们能在这些回忆中回顾历史、解开我们一直没能解开的谜题并找到人类自身的价值,这将会比从书本上得来的知识让我们体会更深。

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