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梦游杀人,算犯罪吗?

梦游长期以来都被认为是一种非常神秘可怕的现象,每当它发生,人们总是以一种避之唯恐不及的畏惧态度看待。从医学上解释,梦游是睡眠中无意识地走动或做出其他无意识的行为,在神经学上是一种睡眠障碍。

梦游的恐怖事件

历史上出现过很多梦游奇闻。美国密苏里州的一位女子发现自己莫名增重,无论她如何节食、吃药、运动都无法阻止疯狂膨胀的身体,最终在专家的建议下,通过安装摄像记录仪,才发现自己竟有半夜梦游暴饮暴食的怪异举止。2003年,一名叫贾恩·鲁德克的23岁梦游男子竟然在睡梦中强奸了一名年轻女子,但自己却一无所知!

最为著名的梦游事件要数发生于1987年在加拿大的一起凶杀案。23岁的帕克斯因为欠下高额赌债被迫挪用公款偿还最终事情败露而丢了工作。案发当晚他向妻子坦白了债务问题,并计划向妻子的父母求助,当天帕克斯疲惫不堪坐在沙发上倒头就睡,一觉醒来却发现了自己手上近乎见骨的刀伤和大量血迹。他觉得自己可能伤害了他人,立即驾车到警局自首,对警察说:“我想,我可能杀人了,不过是在梦里杀的。”经过调查取证,警方发现帕克斯在晚上驱车25千米来到妻子的父母家用小刀捅死了岳母,重伤了岳父。

在确凿的证据面前,睡眠专家却给出了不同的意见:帕克斯当时处于梦游状态。陪审团受到专家意见的影响,结合帕克斯此前的梦游记录以及遗传,且帕克斯与被害人关系和睦并无明显的杀人动机,最终判其无罪。

这个案件是历史上少有能以梦游成功辩护的案例,判决引起巨大争议,舆论认为“梦游”纯属诡辩。此例一开,大量刑事暴力案件的被告人也声称自己“梦游”,检察官和心理学家们纷纷怀疑:这种“梦游”是不是假装的?

从神经学角度理解梦游

一些传统的观点认为,梦游就像字面上理解的那样,在梦境中游走。以弗洛伊德的观点来解释的话,梦代表的是潜意识的欲望,而梦游的人则是想满足这些欲望。这种观点的影响颇大,导致人们认为梦游者在现实的所作所为同样也出现在梦境当中。但事实并非如此,严格意义上说,梦游的人其实并没有在做“梦”,但是他确实是在“游”。现代医学证实了人的睡眠遵循某种固定的规律,从入睡到清醒分为两大阶段:快速动眼睡眠期与非快速动眼睡眠期。而梦游则发生在非快速动眼睡眠期当中最为熟睡的阶段,约持续30到40分钟。这一阶段的睡眠非常深沉,不容易被唤醒也较少出现连贯的梦境。这也能解释为什么大多数梦游者都对自己半夜做出的怪异举动没有任何记忆。

有关梦游的成因到目前也未有定论,但一般认为与遗传和过度劳累等相关。儿童梦游的发生率也高于成年人,因此也有观点认为梦游与大脑发育有关联。在医学上梦游症与说梦话、鬼压床、磨牙一样属于睡眠行为障碍的一种,并不是什么神秘的现象。最近来自斯坦福大学的一项研究表示有4%的成年人会有梦游的经历,这一数字仍处于上升趋势。

一般情况下梦游都是无害的,但有些时候十分可怕。由于梦游中的人处于不理智的状态,有可能会对他人造成伤害。神经学家认为,由于梦游时大脑就像处于睡眠与清醒之间的某种半梦半醒状态,而且卡在中间无法抽出,大脑负责理性思维的部分处于睡眠的状态,并不能够完全控制肢体与运动系统,所以生活中梦游者经常会做出一些非常奇怪的举动。根据许多人的亲眼所见,有些人在梦游时会穿着内衣裤出门,有些人则会一个人起身去厨房做饭,做好饭后一口也不吃又回房间继续睡觉。

由于梦游者的这些奇怪举动,民间也流传着这样的传说:把正在梦游的人叫醒,会让他们因惊吓过度而死亡。虽然这个说法的来源无从考究,但它却似乎拥有某种魔力,让很多人都对它深信不疑。

我们的大脑又是如何进入这种混乱的、既不像睡眠又不像清醒的状态的呢?科学家们认为这要从我们的祖先身上寻找答案,远古时期,我们的祖先睡在山洞里,它的安全性显然低于现在睡在家中的我们,因此梦游也许是一种遗留下来的保护机制,这一策略在其它物种中也有体现。

梦游不是逃脱责任的借口

科学研究归科学研究,回到现实法庭上,许多被告人声称自己实施暴力行为的时候处于“梦游”状态。为此,美国明尼苏达睡眠异常治疗中心主任米歇尔·波尔内曼收到很多检察官的求助,对数百名声称梦游的被告人进行调查,发现真正梦游的情况其实很罕见。例如,很多自称“梦游”的人在酒后犯事,而酒精会抑制大脑的记忆与决策功能,不太可能会导致梦游。

从法理上来说,梦游属于精神疾病中的“意识障碍”,这一行为属于刑法上规定的“精神病人在不能辨认或控制自己行为的时候造成危害结果”的法定情形,依法不负刑事责任。但如果人们犯罪后自称梦游而企图逃脱法律制裁的话,一旦被专家识破,恐怕会因为说谎而罪加一等。

至于民间“千万不能叫醒梦游者”的说法,当然也是无稽之谈。实际上为了保护梦游者,防止他们在梦游时做出诸如跳楼撞墙这样伤害自己的举动,美国国家睡眠委员会建议叫醒他们。叫醒一个正在梦游的人,确实可能让他们产生困扰,但认为这会让他们因惊吓过度而死亡,则完全是耸人听闻的谬论。一个人因为梦游时被叫醒而吓死的概率,其实就像一个人因为梦见自己死掉而真的死掉一样,可以说是微乎其微的。事实上,梦游者的真正危险往往是他们在梦游中自己制造的。

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