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寻找一小块海洋来养活全世界

随着全球人口的不断增长,人们越来越多地把海洋当作食物来源。营养学家也声称,鱼类在日常饮食中的比例越高,饮食结构越健康。因此,海洋渔业是前途光明的朝阳产业,

麻烦的问题是,随着需求的增长,野生鱼类种群正面临着严峻的压力。过度捕捞导致野生鱼类种群的数量减少了57%,另有30%的部分被归类为过度开发或处于恢复阶段。

克服这一难题的一种方法就是开展鱼类养殖或水产养殖。这并不是什么全新的想法。水产养殖可以追溯到史前时期,当时的第一批狩猎者想到把鱼圈养起来,而不是立即吃掉。几个世纪以来,鱼类和甲壳类动物被养殖在被水淹没的稻田、特制的池塘里,或是被圈养在天然的池塘、湖泊和河湾处,最终成为人们的美食。

现如今,养鱼仍然是笔大生意,包括鳟鱼、虾、鲑鱼、鳗鱼、牡蛎、贝类、蛤蜊、鲤鱼和其他种类的鱼能够大量生产出来,但它们的增长潜力是有限的,因为鱼类通常养殖在隐蔽的海港、河湾与溪流中,限制了大规模养鱼场的建立。此外,在浅水中养鱼也会使它们容易受到疾病和寄生虫的影响,鱼粪也会成为一种污染源。

然而,美国加州大学的一个研究团队认为,如果水产养殖能被转移到更深的近海水域,或最终进入远海,那么整个渔业的产量将会有大幅度增长。此外,这样做不仅能减少对环境的破坏,而且有助于扭转过度捕捞对野生鱼类种群造成的不利影响。对于许多发展中国家来说,这也有利于促进经济发展和为人们提供营养。

这个研究团队是从宏观的视角来看待水产养殖业,而非像以往研究那样只专注于某个特定的物种。纵观全球的海洋,他们排除了不适合养鱼的区域,如航道、海洋保护区、近海钻井和矿区,以及受到污染和有其他环境问题的地区。随后,他们考察了人工养殖的180种有鳍鱼类和蚌类的生理机能,根据海洋的深度、温度和它们的生理需求,分析出了这些生物赖以生存的环境。

然后,他们又排除了远离大陆架的深海区。尽管这些地方在未来可能会被用于水产养殖,但考虑到当前的技术和对大型基础设施的建设、维护和服务需要,在这些地方修建养殖场目前是不切实际的;因此,科学家们舍弃了这些深海区。

研究团队的最终发现是惊人的。虽然北美洲和欧洲等地拥有足够的资本和高端的技术用来开发海洋水产养殖业,但严格的环境法规使建造这样的养鱼场艰难而昂贵,因此其最终结果并不理想。同时,他们认为其他地区也不适合建造养鱼场,因为别处的环境法规太松懈,造成沿海被污染。

相比之下,热带国家的生产潜力最高,如非洲的几内亚、亚洲的孟加拉和南美洲的乌拉圭位列榜首,但这些地方都存在着食品安全问题。研究表明,虽然阿根廷、印度尼西亚和印度等国家的人口迅速增长,并且贫困问题也很突出,但它们拥有肥沃的海洋,不仅能养活本国人民,而且能带来可观的出口利润。

研究团队声称,海洋水产养殖业能够在满足全球食品需求的同时,增加野生鱼类种群的数量,使被过度捕捞的地区得到适当的恢复,使得更多的海洋区域开发不再受到限制。

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