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嗅到异性,会让你变老

如果你想活得更久点,一般的建议是要多锻炼、吃绿色蔬菜、避免压力。可能你不知道的是还有一条:别嗅到异性。

奇怪的衰老现象

在研究一些动物时,科学家们发现了一个奇怪的现象:将苍蝇、果蝇、老鼠等暴露于含有异性的性信息素的环境中时,这些动物会衰老得更快。比如,在20世纪六七十年代对小鼠进行的研究表明,在小鼠发育过程中,让不同性别的老鼠暴露于异性信息素中,会使得它们更快性成熟。

这是为什么呢?进化生物学家们提供了一个有趣的解释:由于生物体自身的资源有限,需要在投资生殖活动、身体自我修复活动等方面有一个很好的平衡。比方说,你的身体有一些自我修复机制,可以让你活得更久,但是进行这些修复活动很“耗能”,如果你在这方面投入很大,那么,你就会缩减投入到生殖方面的能量。而野外动物遭遇食肉动物和意外事件的可能性很高,它们有很高的死亡率,常常没法活到晚年,这样它们会在跟生殖有关的活动方面投入“巨资”,即便这样会加速衰老并且让它们处于危险中也在所不惜。

所以,当雄性动物们被暴露于异性性信息素很高的环境中,感知到雌性的存在时,会激发涉及到繁殖的生理活动,这会提高雄性的生殖成功率,但也会导致它们衰老。

人类也可能存在类似的现象

在人类中,也存在类似的现象。一些研究者对历史上的太监寿命进行了调查。研究者猜测,由于男性激素主要是睾丸酮,其对男性性欲和性功能的产生起着决定性作用,而睾丸酮又主要是由睾丸产生,如果生殖活动和寿命存在着关联性,被摘除睾丸的太监的寿命应该会更长。研究结果确实表明,太监的平均寿命比同一时期具有类似社会经济地位的普通男性要长。

有趣的是,知道了这一原理后,就会明白为什么男性常常比同龄女性更容易衰老。在生殖活动方面,男性的繁殖活动几乎不受限制,他们可以频繁地性交,拥有很多后代,所以,他们在生殖方面的投入是巨大的,他们在一次性交活动中会产生数百万的精子。而女性的繁殖活动是受哺乳期和怀孕期限制的,所以会采取更为保守的繁殖策略,减少繁殖成本的投入,一个月只会产几个卵子。男性在迅速地投入能量将繁殖成功率最大化的同时,也会加快自身的衰老速度。

在一些动物中,科学家们还发现为了使得自己的繁殖数量最大化,动物们会操纵对方的老龄化速度。最典型的例子是果蝇,雄性果蝇交配时,其分泌的精液中含有一种蛋白质,会增加雌性果蝇的产卵率,这样雄性果蝇会有更多后代,但是这一蛋白质除了会降低雌性果蝇与其他雄性交配的欲望外,还会增加其衰老速度,让其寿命变短。

在哺乳动物和苍蝇中,也可能存在类似的生殖冲突。

稳定的伴侣关系更长寿

在知道了嗅到女性也许会让人变老后,也有许多男生觉得是不是不应该结婚?实际上,如果你已经有女朋友了,并且你们的关系非常稳定,那么,你就不要花太多时间和金钱去吸引其他女性,这可能会减轻你的压力,因为你不需要与其他男性竞争,或者是投入成本来吸引女性。另外一方面,当你想找对象但又找不到时,会处于一个非常紧张的阶段。对一些动物的研究表明,稳定的两性关系可能有利于减缓老化速度。一些证据也表明,处于稳定关系的男性睾酮水平较低,结婚的男性患心血管病的风险较低,死亡率也较低。

此外,如果社会环境确实会影响老化速度,那么,不同物种影响老化的感知方式会有些不同。在一些哺乳动物中,像人类和老鼠,嗅觉是社交的关键感知形式,所以嗅到异性可能会加速衰老;但在苍蝇中,味觉可能发挥着关键性作用;在松鼠中,听觉已经被证明可以影响松鼠的生长速度。

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