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为何山有平顶?

山有平顶

你印象里的山是什么样的?层峦叠嶂,抑或是绵延起伏?但你知道吗,世界上有的山,山顶是平的,平如桌面,因此也被称为“桌状山”。

如果你看过《飞屋环游记》,那你大概记得主人公卡尔老先生和小男孩罗素寻找的仙境瀑布。其实,仙境瀑布的原型是南美洲的安赫尔瀑布,在那一帧画面中,主人公背后的那座山,叫做罗赖马山,是一座独特的“平顶山”,位于南美洲三国委内瑞拉、巴西、圭亚那的交界处。罗赖马山在西班牙语中意为“河流的母亲”,它是奥里诺科河系、亚马孙河系以及圭亚那的许多河流的发源地。在英国作家柯南·道尔的科幻小说《失落的世界》中,罗赖马山也占有一席之地。

从远处看,罗赖马山像浮于空中的大桌子,俯瞰着它周围的景色,桌面极其平整,好似是木匠小心翼翼地给它削边、磨平的。罗赖马山周围的崖壁几乎是垂直的,难以攀登。它的桌状山顶有14千米长,5千米宽,站在山顶上,好似置身空中大陆,因为它有2810米高,浮于四周的全是云朵。

罗赖马山并不是世界上唯一的桌状山。在南非的开普敦,靠近好望角处,有一处著名的旅游胜地,那里有一座山顶平坦的山,人们给这座山取的名字非常直接,就叫做“桌山”,它被当地人视作“上帝的餐桌”。桌山海拔1086米,“桌面”有11千米长,站在山顶上,整个开普敦半岛可以尽收眼底。虽然桌山的高度并不高,但由于山上经常起雾,朦朦胧胧的,当地人把这些山雾趣称为“桌布”,铺上桌布,是上帝要开饭了。

那么,这些独特的拥有桌面般平坦山顶的桌状山是如何形成的呢?

抬升而起的“平顶山”

虽然罗赖马山和桌山都是桌状山,但它们的形成却略有不同。

罗赖马山地处圭亚那地盾,这是一块在太古代就已经形成并成熟稳定的地质结构,根据同位素测年的鉴定,其中最古老的岩石有36亿年的历史。在太古代,圭亚那地盾逐渐抬升成为平坦的古陆。直到1.8亿年前,南美洲大陆与非洲大陆分离,罗赖马山所在地区在板块运动的作用下抬升为高原。

然而,这并没有结束,否则我们今天看到的不是罗赖马山而是罗赖马高原了。成为高原后的这一地区一直遭受着各种侵蚀作用,如风力侵蚀、流水侵蚀等。罗赖马山的山顶比较独特,是由最坚硬的砂岩构成,而它的周围部分则是较为柔软的砂岩,抵不住这里常年暴雨的侵袭,逐渐被削矮。经过百万年的侵蚀后,原本的古老高原仅留下罗赖马山孤零零矗立着了,它至今仍能保持着原来平坦的模样。

碰撞出来的“平顶山”

非洲桌山的形成过程则与罗赖马山不大相同。桌山则形成于2.5亿年前非洲大陆与一块未知的海洋大陆碰撞的过程中。这次碰撞形成了今天延绵850千米的开普褶皱带,桌山就是褶皱带的一部分。当时的桌山,高度是现在的3至4倍。与罗赖马山不同,桌山的山顶并不是一开始就平坦如桌面的,也没有罗赖马山山顶那么坚硬。然后,侵蚀开始了,数千万年的风风雨雨冲刷着桌山。突出部分只能屈服于风雨的侵蚀,如此,整个地区慢慢就平坦起来了。

另外,在远古桌山的中下部,藏着一大块坚硬、平整的岩层,风雨的肆虐对此无可奈何,它们只能沿着坚硬岩层的边缘继续侵蚀,旁边那些不够坚硬的岩石风化、脱落,桌山渐渐地被打磨成了今天的模样,成为了“上帝的餐桌”。

除了都是桌状山脉,罗赖马山和桌山还是有共通之处的,它们都是世界上最古老的山脉之一。罗赖马山形成于上亿年前,在18-19世纪时期,科学家们到达罗赖马山,并在这里发现了恐龙化石,桌山亦是,它的形成时间比亚洲喜马拉雅山脉和北美的落基山脉都早了许多。

如果你想去看看特别的桌状山风光,南美洲太远,非洲也不近,怎么办?别担心,中国境内也有桌状山,四川省眉山市的瓦屋山和乐山市的大瓦山都是桌状山,你可以到四川一览桌状山风光。

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