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滑溜嘶嘶嘶,是什么?

自远古时期以来,人类便有动物崇拜,各部落的图腾或是动物神有狼、鹰、牛、羊、马甚至是猫。今天要详细介绍并追溯其进化史的这种动物也是上古神兽之一,至今人类发现的它的祖先的化石大约有1亿年的历史,它经常在神话故事中被提起,但人们在日常谈论中极少提到它。与它相关的神话人物有中国的伏羲与女蜗,古埃及的瓦特姬,古印度的那伽,以及古希腊的海德拉、拉弥亚、美杜莎,等等。

如果说到这儿你还不能猜出这种动物,那我就只好搬出一首大多数中国人都耳熟能详的《千年等一回》和白素贞来提醒你了,这种动物叫做蛇。

许多人怕蛇,其实是因为不了解蛇,而过去科学家对蛇的研究也不够深入。最近,古生物学家根据最新出土的化石认为,蛇的进化可能与之前科学界普遍认为的相悖。

今天就让我们来了解一下蛇,以及古生物学家关于蛇祖先的最新见解。

噩梦般的存在

提到蛇,大多数人都像许仙第一次看见白娘子的原形时一样——差点被吓破了胆。

蛇长满鳞片,发出嘶嘶声,是一种没有腿、没有臀、没有肩膀、没有手脚的动物,长着可以灵活旋转的头以及尖利分叉的舌头,是世界上最让其他生物毛骨悚然的存在。它们没有脚却比一些猎物跑得更快,没有鼻子却用舌头来闻味道……它们显然是爬行动物中最神秘的物种。

尽管蛇属于噩梦般的存在,在《圣经》中还是魔鬼的化身,但实际上世界上2700多种蛇中只有450种左右是有毒的。并且,这些有毒的蛇不受到刺激一般是不会主动攻击人的。

事实上科学家告诉我们两个好消息:第一蛇是深度近视眼,第二它们记忆力超差。所以,如果你哪一天真的不小心在路上偶遇一条蛇了,站住不动,蛇也许过一会儿就会忘记你是个活物,然后自顾自地滑行离去。

但是,这只是说蛇在不饿的时候不会主动攻击人,并不意味着它们对人没有威胁或者不吃比自己大的动物。蛇绝对是肉食主义者,它们爱吃肉,只吃肉,有时还吃同类的肉。

迷你小蛇比如说蠕虫蛇,吃蚂蚁、蜈蚣等昆虫的卵。而超级大蛇比如说巨蟒和水蟒,可以直接吞咽一整头成年的梅花鹿或者是猪。它们用自己长长的食道内强有力的肌肉来完成杀戮,接下来等食物到了胃里,几天到几个月会被消化吸收,这也解释了为什么有的蛇一年只吃两次。

蛇的祖先到底是什么?

蛇这种动物除了南极洲、冰岛、爱尔兰、格陵兰和新西兰没有,可以说是遍布地球其他区域。它们主要居住在平原,但有时也会在咸水和淡水区域生活。

此前的古生物学家们通过基因分析、解剖结构对比和化石复原等方式研究推测,蛇在远古时期和其他爬行动物一样是有腿的,它们可能是白垩纪由穴居蜥蜴进化而来,或者是由一种1亿年前生存在地球上的叫沧龙的海洋爬行动物进化而来。

但2017年初,古生物学家们根据最新出土的化石研究认为,蛇的进化过程并没有这么简单,而且很可能和之前科学界普遍认为的相悖。因为他们发现了1.5亿年前蛇类的化石,这说明蛇类可能先于蜥蜴和沧龙而存在于地球上,并且那时就已经没有四肢了。但这些化石零散而不完整,为蛇的进化添上了一层更加神秘的面纱。

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