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意想不到的恐龙秘事

看到图上这些恐龙,你能叫出它们的名字吗?这可能不是很难,但是恐龙的一些小秘密,你就不一定知道了。让我们来看看恐龙还有哪些我们不知道的小秘密吧。

第一只恐龙是个小矮子

如果我们回到霸王龙、三角龙、梁龙还活着的时候,那么我们只能躲黑暗的角落里生活,因为和这些恐龙比起来,我们太矮小了。但是如果这些恐龙的祖先来到现在,那么它们见到人类恐怕要绕道走了,因为它们可能比人类小很多——只有猫那么大!

目前始盗龙被认为是最古老的恐龙之一,而在始盗龙出现之前还有一种被称为“恐龙形态类”的动物,其中包括生活在大约2.31亿年前和猫差不多一样大的兔蜥。科学家认为恐龙形态类与原始恐龙之间有着密切的关系,它们的外形和大小应该非常相似。这是不是很让人惊讶?高大恐龙的祖先居然只有猫那么大!

现代的恐龙近亲很迷你

如果告诉你,现在地球上还有恐龙的亲戚,你信吗?

还真的有。2007年,美国的科学家发现,霸王龙和普通鸡竟然是亲戚!刚开始很多人都不相信这是真的,不过后来科学家又做了很多研究,结果都证明,鸡和曾经的地球霸主恐龙真的是近亲。

恐龙的体温很复杂 

晒太阳,体温升高,在冰天雪地里,体温骤降,这就是冷血动物,如蜥蜴、蛇等。而像人类这样的哺乳动物,体温就比较恒定,属于温血动物。那么,恐龙是冷血动物,还是温血动物?这个问题争论了很久,但科学家的答案最终也没能统一。后来一些科学家又说,恐龙可能是中温动物。现代的金枪鱼、棱皮龟就属于中温动物,这种动物能利用体内能量控制体温,但不能像哺乳动物或鸟类那样保持体温恒定不变,当周围的温度骤降时,它们的体温也会随之有所变化。这就是说,恐龙的新陈代谢界于冷血的爬行动物和温血的鸟类之间。

这样的争论还会持续下去,不过我们也可以猜测一下,不同恐龙的体温会不会是不一样的?

最初的恐龙翅膀只是摆设

大多数恐龙的外皮都像鳄鱼或者蜥蜴一样,只有少数像恐爪龙这样的才有羽毛。奇怪的是,长羽毛有翅膀的恐龙居然不会飞,那么,它们带羽毛的翅膀是做什么用的?

起初恐龙身上长的是毛发,就像我们的头发一样,但是更粗,这可能起了保暖的作用。之后一些小型的食肉恐龙身上的毛发进化成了更宽的羽毛状,渐渐地变得像现代鸟类身上的羽毛。这些羽毛长在恐龙的双臂和腿部,后来双臂进化成了翅爪(长着爪子的翅膀)。不过,这些恐龙的翅膀还是不足以让它们飞起来,比如似鸟龙就飞不起来。所以恐龙有羽毛的翅膀只是吸引异性和吓唬敌人的工具。

恐龙会飞实属偶然

在侏罗纪中晚期,一些赫氏近鸟龙在树上活动,它们从一根树枝跳到另一根树枝上,突然有一天它们发现自己的翅膀扑闪时,居然能让自己长时间保持不落下地面,还能从树上滑翔到地面。经过长期进化,它们学会了飞行,将活动领域扩张到了空中。科学家猜测会飞的恐龙可能就是这样偶然进化来的。

恐龙的叫声不威猛

恐龙对着我们大吼,我们的耳朵会不会被震得嗡嗡响?可能不会。

科学家通过扫描副栉龙的头骨,模拟出了这种动物的叫声,结果发现,副栉龙的喉咙和鼻子居然和它们头上那个奇怪的头冠是相连的。当它们想发出声音时,会让空气在头冠、鼻子和嘴巴之间流动,然后制造低频的隆隆声,这个声音我们听不到。

霸气的霸王龙的叫声总该很大了吧?科学家认为,大型恐龙可能不像人类一样有声带,它们的发声器官可能更像鸟类,所以它们平时可能闭着嘴,通过肺部的压力使脖子一鼓一鼓地发出咕咕的叫声。如果真是这样,那么愤怒的霸王龙再怎么大声叫,也只能发出咕咕声。

霸王龙的小手臂

成年霸王龙能长到13米,是高大威猛的食肉机器,但是它们的前肢却比一个成年人类身高还短,看起来很不协调。霸王龙的小短手是做什么用的?

霸王龙的前肢虽然很短,但是却也强壮有力,它们应该有特殊的用途,不然早就被淘汰了。有人认为它们短小的前肢在捕猎和对抗敌人时,能更灵活地控制对手;也有人认为,它们短小的手臂可以让它们在交配时更好地抓住配偶;另外,短小的手臂更便于将食物送入口中。

不过现在还没有最终的答案,也许在不久的将来,通过先进的计算机模拟,我们能找到这个霸王龙短小手臂作用的小秘密。

慈母龙家里的小秘密

慈母龙是一种很有爱的恐龙,科学家发现慈母龙很会规划建巢用地,它们会成群居住在一个地方,但是它们的巢穴之间会留约7米的空地。这些空地是做什么用的呢?原来,这是为它们的后代留出的建巢地。它们的后代长大之后会在这些空地上建新的巢穴。

另外,慈母龙的孵蛋方式很特别,它们在巢中放上一些植物,蛋就是借助这些植被腐烂之后产生的热量孵出来的。所以相比于现代的鸟类,成年恐龙即使在恐龙宝宝的孵化期,也有更多的自由时间。

最聪明的恐龙

恐龙虽然很大,但是它们看起来笨头笨脑的,那么最聪明的恐龙是哪一种?

伤齿龙被认为是最聪明的恐龙。伤齿龙的聪明主要表现在它们的捕猎方式上,霸王龙很厉害,但它们有时候也抓不到猎物,只能饿肚子,因为它们通常单独作战。伤齿龙就不一样了,它们成群捕猎,互相配合。可以说,在伤齿龙的团队作战面前,没有一种动物能逃脱。此外,伤齿龙有不少特别之处,它们的爪子比人类的手指还灵活,牙齿像刀一样锋利,而且它们还有一双大眼睛,这可能说明它们具有夜视的能力,它们不局限于白天打猎,夜晚或许更是它们捕猎的良机。

混在恐龙堆里的假恐龙

翼龙用了1亿多年的时间才在天空占据主导地位。它们通常被认为是会飞的恐龙,但严格来说,翼龙并不是恐龙。翼龙是已知的最早进化出飞行能力的爬行动物,会飞的爬行动物这个身份让它们很特别。

首先,翼龙虽然被归于爬行动物,但它们是最不像爬行动物的爬行动物。为了适应飞行的需要,它们进化出恒定的体温,拥有较高的新陈代谢水平,发达的神经系统以及高效率的循环和呼吸系统。


其次,作为会飞的动物,翼龙与现代鸟类、蝙蝠这些会飞的动物竟然没有半点关系。翼龙身上没有羽毛,体型比较大,因此不能灵活飞行,只能滑翔。在陆地上行走时,它们也与其他飞行动物很不同,它们通常用后肢和与翅膀相连的前肢四足爬行。想象一下,一只有翅膀的动物四脚着地爬行是不是很奇怪?

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