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生命探秘|荷尔蒙是如何影响你呢?

我们通常认为是自己在掌控自己的行为,但事实上,我们的行为也处于另一类物质的控制之下——荷尔蒙。

荷尔蒙也叫做激素,身体正常的运转离不开它们,例如胰岛素能控制血糖水平。就连大脑也沐浴在荷尔蒙之中,并受到它们的调控。

那么,荷尔蒙如何影响我们呢?有爱的荷尔蒙吗?睾酮会让男人秃顶吗?怀孕时的荷尔蒙是否会让女人变傻?下面,让我们一起来探讨一下关于荷尔蒙的真真假假。

催产素等于爱?

在所有的荷尔蒙中,催产素无疑是最好的“公关人员”,它还被许多人称为“爱的荷尔蒙”。比如,在分娩、母乳喂养和性行为期间, 催产素会诱发人类和动物的母性或交配行为。

催产素甚至还被吹捧为一种潜在的治疗孤独症、焦虑、抑郁症和慢性疼痛的药物。早在2005年,研究人员发现,把含有催产素的溶液喷入志愿者的鼻腔内,那么志愿者就会对周围的人产生更多的信任。后续的研究还发现,嗅催产素还会使人变得慷慨、富有同理心以及更善于与他人合作。现在,有公司已经把这种溶剂做成鼻喷雾剂并上市销售,承诺改善你的性生活,减少焦虑和创造信任。

但不是每个人都相信这些说法。2016年,英国爱丁堡大学的研究人员指出,没有人能成功复制2005年那次研究,而且最初的研究人员也开始不再支持他们当时的结论。此外,没有证明表明嗅进体内的催产素能穿过血脑屏障,并影响大脑。

即使催产素确实进入大脑,它的最终影响得取决于人处于何种情况。例如,对老鼠的研究表明,它能改变大脑的神经回路,以便把注意力集中到社交等行为上。这种影响作用到人类身上的话,那么将是一把双刃剑——它促进群体的团结,但也可能会增加对外人的敌意。此外,其他研究表明,大剂量的催产素可能会使人们对别人提的意见感到敏感,进而增加焦虑感。考虑到这些,也许最好是从真实的拥抱中得到我们所需要的温暖和感动。

月经前女性会恼怒?

经前综合症,会导致女性变得容易恼怒、失落或急躁等。很明显,荷尔蒙是罪魁祸首,但究竟是哪些荷尔蒙干扰她们的大脑,以及是如何干扰的,研究人员对此却很不清楚。

该问题之所以很难解决,是因为月经周期内涉及到了4种不同的荷尔蒙的起伏变化。这些荷尔蒙是黄体生成素、雌二醇、孕酮以及促卵泡激素,它们的含量会在不同的时间段达到峰值,使得问题变得复杂。此外,荷尔蒙的变化还存在个体差异,所以研究人员很难把经前综合症归结于是哪种荷尔蒙出了问题。

不过,经期中发挥主要作用的荷尔蒙是雌激素(尤其是雌二醇)和孕酮,它们都影响大脑的各个部分。例如,提高孕酮的含量会增强大脑杏仁核区域的神经活动,而杏仁核的一个功能是检测周围潜在的威胁。孕酮的含量会在经前一周内提高,这可以解释为什么一些女性会在这段时间变得异常警觉。

情绪波动也可能是雌激素突然下降的结果,而高水平的雌激素会使女性的情绪处于较好的状态。一个有趣的可能性是,并不是雌激素的下降导致了坏心情,而且之前的一段时间雌激素异常之高,使女性处于一种超级好的情绪阶段。

那么,为什么有些女性似乎比其他人更加“荷尔蒙”?一些研究暗示,这可能是因为个体对荷尔蒙敏感度的差异造成的。2017年初,美国研究人员发现患有经前焦虑障碍(一种更为严重的经前综合症)的女性,与一组基因的过分表达有关。这种基因负责调控细胞对荷尔蒙反应的,过分表达会导致女性对荷尔蒙的变化异常敏感度。

荷尔蒙让你饿怒?

有没有想过要为最后一块饼干而战?饿怒——饥饿导致的愤怒——是一种很常见的现象,而背后与之相关的荷尔蒙则是胃内产生的“饥饿荷尔蒙”。当胃排空时,它会提高体内神经肽Y的含量,而神经肽Y是一种能让我们想吃东西的神经递质,但它还能让人变得愤怒和好斗。有冲动控制障碍的人,也就是那些经常突然发火的人,体内具有高于平均含量的神经肽Y。

更糟糕的是,体内神经肽Y含量越高,血清素含量水平就越低。血清素也是一种神经递质,低血清素会减少大脑内杏仁核与前额皮质之间的沟通,并使得人更加难以控制自己的情绪。

但荷尔蒙和神经递质含量的多少,并不能完全决定你是否会饿怒,因为杏仁核与前额皮质之间的连接情况因人而异。这也说明,有些人可能更倾向于饿怒。

不过,饥饿导致愤怒,很可能是一个进化出来的生存策略。从动物的角度来看,当你饥饿的时候,愤怒能让你更具攻击性,为寻找食物更加冒险,这总比什么也不敢做而饿死要强。

皮质醇是有害的?

皮质醇被广泛认为是坏家伙,被称为“压力荷尔蒙”,与许多慢性疾病有关。因此,许多人认为,我们应该不惜一切代价降低它们在身体的含量。在网上,有许多保健品声称有助于摆脱这种荷尔蒙。

不过,这可能并不是一个好主意。皮质醇的所做只是触发葡萄糖释放到血液中。早上身体内发生第一件事就是皮质醇的释放,这能为我们提供一个急需的能量,来刺激我们起床。而在有压力的时候,皮质醇能让我们身体有足够多的应对精神或身体挑战的能量。总之,在合适的情况下,皮质醇对我们是有好处的。

但皮质醇过少与过多,都会对身体有害。有一种疾病叫做爱迪生氏病,是无法分泌足够多的皮质醇所引发的疾病,而该病患者会经常感到虚弱和疲劳,每天得需要注射皮质醇来减轻病症。另一方面,体内长期有过多的皮质醇,会在很多方面影响大脑。例如,它会损害大脑海马区新细胞的生成,而海马区主要负责学习和记忆,所以皮质醇过多会导致学习和记忆下降。此外,许多研究还表明,皮质醇过多还会导致抑郁症。

事实上,我们应该做的是使体内皮质醇含量的调控处于良好的状态下。有一个简单的方法就可以实现,那就是经常锻炼。

睾酮使男性愤怒和谢顶?

睾酮一直被指责为导致许多糟糕事情的元凶,比如它能导致谢顶、流氓行为,甚至还能引起战争或金融危机。然而,这些说法却经不起推敲。

例如,尽管一些研究结果表明,高含量的睾酮与寻求地位的行为有关联,但究竟会导致什么样的行为,得取决于当时所处的环境。例如,一些实验显示,注射过睾酮的男性在玩游戏时更可能惩罚对他们不公正的人,但如果他们的对手是慷慨的,他们也更有可能回报他们。

至于谢顶,与流行的观点相反,它不是睾酮含量高而导致的。谢顶与一种叫做5α-还原酶的酶有关。这种酶会将睾酮转化为双氢睾酮,而后者会导致毛囊萎缩和死亡。而且,只需要很少的睾酮就会产生具有破坏性剂量的双氢睾酮,所以说,谢顶与睾酮含量多少不存在直接的关系,而是与5α-还原酶含量有关,而遗传因素决定了一个人生产的5α-还原酶的多少。此外,谢顶也与人对双氢睾酮的过于敏感有关,而这种敏感程度也是由遗传因素决定的。

关于睾酮含量下降导致男性更年期的观点,在很大程度上也是错的。睾酮在30岁后平均每年下降1%,但只有2%的男性因此经历了更年期的症状,包括疲劳、丧失性冲动等症状。对于大多数男性来说,这些症状其实是肥胖导致的,因为腹部脂肪会将睾酮转化为雌激素,而雌激素过多就能导致这些症状,而与睾酮含量下降关系不大。

怀孕会使女人变傻?

女人成为母亲前后,其大脑会发生许多变化,其中的一些可以归结到荷尔蒙的泛滥。这些变化是为了母亲能更好地应对身体的变化,以及做好抚养婴儿的准备,所以它们大多数是有益的。

例如,一个变化是大脑区域中灰质的数量相对增加,而这个区域与社会认知有关。社会认知是个人对他人的心理和行为状态的理解和推测,灰质的增加会增强这种心理活动,能更好地抚养好婴儿。而妊娠晚期的女性,其体内皮质醇的含量会降低,进而降低压力反应,这会保护胎儿不受高含量皮质醇的刺激,因为高含量皮质醇会导致早产。这还意味着,即将成为母亲的女性可能比平常更不容易感到压力。

当婴儿出生后,变化不会结束。在实验中,成为母亲的老鼠有更敏锐的觅食技巧和反应时间,平均只需要50秒就能找到藏在笼子里的食物,而没有幼崽的老鼠则需要270秒。对人脑扫描的结果显示,在婴儿出生后的几周和几个月里,母亲大脑内参与奖赏处理、推理、移情和调节情绪的区域都发生了变化。研究人员将这些变化与雌激素、催产素和催乳素的增加联系起来,并推测,可能是这些荷尔蒙一起作用,使得母亲的大脑更具可塑性,并对周围的世界更加敏感。

此外,荷尔蒙对母亲大脑的改变可能会持续很久,甚至可以持续几十年。事实上,我们在生活中经常可以遇到这些例子。

父亲体内的荷尔蒙也会发生变化:催产素和催乳素的含量也会随之上升,而这些变化会降低睾酮的含量。一项研究表明,有孩子的父亲的睾酮含量比其他同龄男子的要低。那些每天花3小时或更长时间和孩子在一起的父亲,其睾酮含量最低。也许,这种改变能使男人成为更细心的父亲。

变性会改变大脑?

如果一个人想要改变自己的性别,那么就需要接受荷尔蒙治疗。女变男需要接受睾酮治疗,男变女需要接受雌激素治疗。

荷尔蒙会影响思考和行为,所以一个合理的推论是,变性也会影响人的思考和行为。的确有传闻说,接受睾酮治疗的人会变得比以前更加好斗,而接受雌激素治疗会使人更感性、更不容易发火。

但荷尔蒙疗法对人的影响是有限的,毕竟对大脑的塑造起到的更大作用的是遗传因素,以及人的成长过程。不过在2015年,奥地利的研究人员的确发现了荷尔蒙疗法对人的大脑的一些影响。


他们发现,女性转变为男性时,睾酮治疗会提高人体内血清素转运体的含量,而血清素转运体是把化学信使血清素运输到神经细胞内,所以血清素的含量也会随之提高。而高含量的血清素能给人带来幸福感和快乐感,进而能降低压力和情绪障碍等的风险。反之,雌激素治疗会降低血清素转运体的含量。

总的来说,他们的研究结果表明,人们从女性转向男性时,患有心理疾病的风险会降低一些,而男性转向女性时,其风险会提高一些。

本文源自大科技〈科学之谜〉 2018年第2期杂志文章 欢迎您关注大科技微信公众号:hdkj1997

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