大科技杂志社官方网站

新浪微薄腾讯微薄

最新碎语:想象力比知识更重要

您的位置:大科技杂志社官方网站 >科学之谜> 发现外星人!怎么办?

发现外星人!怎么办?

2016年8月,俄罗斯天文学家宣布一条重磅消息——他们可能接收到了一个外星高级智慧生命发来的信号,信号源在距离地球95光年的武仙座!这个消息一经发布,所有从事地外文明搜索以及对这个领域感兴趣的科学家都坐不住了。很快,美国搜寻地外文明(SETI)研究所动用艾伦射电望远镜阵列,连续两天对该区域进行探测,结果一无所获。

冷静下来之后,科学家们开始分析这一事件,一些科学家指出,俄罗斯天文学家处理这个事件的方式“太不合乎规矩”!一方面,俄罗斯天文学家探测了39次,只有1次探测到这个信号,这样的信号不能作为疑似地外文明信号。另一方面,俄罗斯天文学家称这个信号早在2015年就探测到了,但是他们并未将这个情况及时通报给其他同行。

那么,寻找外星人的信号需要遵循什么样的“规矩”?

如何确认外星人的信号?

人类寻找外星人的历史已经有几十年了,早期,人们依赖一个包括了几千个可能宜居的星球的“宜居星球表”来寻找地外文明。而随着美国宇航局的开普勒太空望远镜发射升空,越来越多疑似宜居的行星被发现。这意味着,从理论上来说,宇宙中其他星球之上存在生命的可能性越来越大。

而我们对恒星的认识也发生了改变。原来,我们搜索的目标集中在像我们的太阳一样的恒星周围。但是现在我们知道,更小的恒星红矮星在宇宙中大量存在,它们占据恒星的比例大约是80%,并且红矮星系统可能也适合生命生存。因此,红矮星也被列为搜索的目标。太空中的信号很复杂,如果真的有智慧生命存在,他们发出无线电或者电磁信号时,我们可能需要更大更强的望远镜才能监听到。而像刚刚投入使用的FAST,还有即将建成的“平方千米阵列(SKA)”射电望远镜将扩大我们的搜索范围,使找到外星人的几率大大提高。

那么,怎么才能确认信号来自外星人呢?天文学家搜寻外星人的信号时,主要监听特定频率的无线电波。如果发现异常信号,那么发现者要确认这个信号是不是来自地球的干扰,比如卫星。这个确认的过程需要发现者重复监听到这个信号5次。如果能在天空的同一点监听到同一个信号5次,那么基本上可以确定这个信号来自其他星球。而像搜索外星生命最著名的、走在最前沿的组织SETI研究所这样的机构,使用的是自动化系统,每小时都在筛选数以千计接收到的信号,其中10%会通过第一次筛选被留下。不过到目前为止,这些信号都被认定与外星人无关。

确定信号后怎么办?

SETI有严格的协议,通常一个信号没有最终确认是来自外星人之前,消息是不会泄露给公众的。但是如果有一天,一个信号通过所有的测试,被确定来自外星人,那么发现者要怎么处理呢? 

目前搜寻地外文明最大的机构是SETI研究所,此外其他的团体和组织也在搜寻地外文明的信息。可以说,搜索地外文明领域是一个小社会,在这个小社会中信息共享,此外,科学家们也会共同探讨与这一领域相关的话题。

当一位科学家或者一个研究团队确定收到外星人发来的信号后,首先在第一时间要通知的人肯定是所属研究机构的领导。接着机构领导会监督发现者再次确认信号的来源,确定来自外星人之后,机构领导会与机构所在国的一把手,比如美国的总统、英国的首相、中国的国家主席取得联系,并汇报此事。再接着,这些国家一把手要做的,就是通知联合国秘书长,告诉他观测人员收到外星人的信号这个事件。之后,就是向其他相关的机构通报这个发现。而我们这些普通大众将会是最后知道这件事的人。

发现信号会有什么影响?

一直以来,关于是否要与外星人联系都有两个对立的阵营。有些人担心暴露我们的存在可能会使有敌意的外星人来到这里,掠夺我们的土地,并毁灭人类。有些人则比较乐观,他们认为由于距离太遥远,外星人不太可能长途跋涉到地球来。况且我们并不能确定外星人就是我们的敌人。可以想见,如果真的发现了外星人的信号,那么一场激烈的辩论肯定会很快爆发——我们是否要回应?

这个争论将长久存在,但是如果哪一天人类真的监测到了来自外星人的信号,基本上可以确定人类会做出回应。在过去几十年里,人类为了寻找外星人做出了很大的努力,不断改进和建造新的射电望远镜,在等待外星人发来信号的同时,也在积极地向其他星球发送信号,以期能引起外星人的注意。因此如果接收到了外星人的信号,那么那些致力于寻找外星人的人肯定会回应,以确定他们之前为寻找外星人所做的努力没有白费。


回应外星人会对我们的生活产生什么影响呢?这个还不得而知,也许会大大改变我们的生活,也许没有什么改变。毕竟如果真的有外星人,他们的星球也会离我们很遥远。不过在世界范围内肯定会掀起一波关于地外文明的讨论,而SETI将会从边缘科学变成地球上最热门的话题。

随着我们对宇宙中的天体了解得越来越多,更多的人开始相信我们并不是宇宙中的孤独者,找到外星人只是时间问题,有些科学家相信10年内我们就能发现外星人的踪迹,而有些科学家认为这个时间可能是100年,不管是10年还是100年,对于人类来说并不算久。但是,我们真的已经准备好与外星人接触了吗?

---

转载请注明本文标题和链接:《发现外星人!怎么办?

分享到:

发表评论

路人甲 表情
Ctrl+Enter快速提交