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三千“通古斯炸弹”险轰地球

墨西哥有大片的高海拔地区,气候干爽,天气晴明,适合进行天文观测,因此墨西哥有很多历史悠久的天文台,也有许多现代望远镜架设在那里。

百年前的小黑点之谜

早在1886年,法国《天文学》杂志上刊登了墨西哥天文学家、时任墨西哥萨某天文台台长伯尼拉的文章,文章说,1883812日和13日,他在望远镜中注意到了一个奇怪而又不解的现象:太阳的脸上出现了很多麻子一样的小黑点,这些小黑点是不断运动的,大约1/3秒到1秒之间,小黑点会飘过太阳。如果把太阳的光辉遮住,可以观察到这些小点在到达太阳前,或离开太阳后,有些发光,并且好像还笼罩在一层薄雾之中。他在两天多的时间里,断断续续共观察了3小时25分钟的时间,看到了447个小黑点飘过太阳。

他以前从来没看到过这种现象,找遍有关书籍,也没有找到有关现象的描述。最后伯尼拉只好把这个现象描述下来,于1886年投稿到法国天文学杂志上,希望刊登出来,引起世界各天文学家的注意。

当时世界各地的天文台都没有观察到这个现象,因此天文学家们很不以为然,对于伯尼拉的描述和照片,他们认为也许是迁徙的鸟儿飞过,或者是望远镜前的尘埃飘过所致。就这样,这篇文章和伯尼拉观察到的现象被尘封了起来,没人理会。

彗星碎片掠过上空

然而现在,有一些墨西哥的天文学家在阅览中发现了这个100多年前未解的现象,他们认为,这个现象不应该这么草率地被扔进废纸篓。

对比古今纪录,他们惊讶地发现,伯尼拉的发现其实与2006年欧洲宇航局拍到的一颗彗星碎片的照片非常相像。这种照片有很多张,显示的也是很多小光点笼罩在薄雾之中。如果这些小光点飘过太阳圆盘,也应该会在明亮的圆盘背景下映出自己的小黑点影子。

原来,作为疏松的脏雪球一样的彗星经常在接近较大天体时,因天体潮汐引力加大,彗星碎裂,并且在太阳风的吹拂和蒸发下,各碎块相距越来越远。2004年和2006年,一颗经常来访太阳系的彗星就这么崩碎了,继而较大的碎块又碎成小碎块,这些小碎块笼罩在彗星蒸发的云雾中,继续沿着轨道运行。由于彗星很容易反射太阳光,因此虽然人们肉眼看不见,但是在望远镜中,这些碎片会以薄雾中的小亮点的样子呈现出来。

根据这些信息,研究者认为,伯尼拉观察到的奇怪现象其实应该是一颗彗星的碎片。

擦过地球的鼻子尖

100多年前的一个未解之谜似乎可以盖棺定论了。但问题是,天文学家通过进一步分析和推敲后认为,伯尼拉观察到的这颗彗星很可能与地球擦肩而过,甚至已经擦到了地球的衣服(即大气层),当时的情况真是万分危险!

据伯尼拉观察,当时是一个个彗星碎片持续地飘过太阳,这景象持续了两天时间!而在两天里,却只有他所在的天文台观察到,应该不是因为其它天文台疏忽,因为即使一个天文台疏忽,其它天文台不可能都疏忽。更大的可能性是彗星碎片距离地球太近了!

这就好比,如果一只飞鸟距离一座房子很近的话,它飞过时,往往站在不同窗口的人无法同时看到它,而如果它在距离房子较远的地方飞行,不同窗口的人都能够看到它。

当时的情况应该是,只有那处天文台位于太阳与彗星碎片的连线延长线上,所以伯尼拉有幸目睹到了彗星碎片飘过太阳的现象。其它天文台如果当时用望远镜扫描天空,也许能看到“笼罩在薄雾中的小亮点”的景象而已。

由于与那处天文台相距603千米的墨西哥国家天文台并没有观察到彗星碎片,天文学家根据数学计算后认为,伯尼拉当时观察到的彗星碎片掠过地球上空的位置,不会高于地面64802千米。

6万多千米的距离,地球似乎没太大危险。但不要忘了,彗星碎片彼此间的距离是很大的。彗星的运行速度为1575千米/秒,而伯尼拉估计,当时小黑点们飘过太阳圆盘所用的时间为0.3~1秒,根据三角关系,碎片距离地球越近,速度越快,飘过太阳圆盘的时间就越短。利用这些数据计算的结果是:当时彗星碎片距离地面的高度为538~8062千米!

这相当于是贴着地球鼻子尖擦过!如果把地球看作脑袋那么大,碎片距离地球有可能不到1厘米。

好险!

三千颗通古斯“炸弹”

根据伯尼拉照片中彗星碎片的大小与太阳大小的对比,以及距离远近的关系,天文学家还可以计算出彗星碎片的尺寸,并进一步推测出彗星碎片的质量。

根据计算,那照片上显示的长约0.9毫米,宽约0.6毫米的“小家伙们”,实际上可能是56万吨到2.5亿吨的大块头!而且,据伯尼拉观察到的小黑点飘过太阳的个数估计,当时很可能有3275个彗星碎片擦过了地球!

如果这些大块头呼啸地直奔地面而来,直接就会制造出一连串的通古斯大爆炸,即使地球用厚厚的大气层阻拦也无济于事!对于著名的通古斯大爆炸,人们只是听传闻就已经深感恐惧了:突然一声震耳欲聋的巨响,天空出现了强烈的白光,大地震颤,气温瞬间灼热烤人,……强大的冲击波掀倒烧坏了2000多平方千米的树木。700千米以外,居民住宅的门窗强烈摇晃、厨房中器皿碰撞不停;1000多千米以外,还可以听到震耳欲聋的爆炸声和隆隆雷鸣声,看见比太阳还亮的火球;数千平方千米的旷野上空,连日来被一种阴森的橘黄色笼罩;在西欧和北非一连几个晚上都看到了罕见的“白夜”,人们都可以在夜里不用灯光阅读报纸。

如果是三千多个这样的“炸弹”连续轰击地球,那又是怎样的灾难呢?

万幸的是,我们的地球躲过了被连续炮轰的这次大劫难。

本文源自大科技〈科学之谜〉 杂志文章 欢迎您关注大科技公众号:hdkj1997

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