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笑的五个秘密

我们天天都在笑,但我们对笑里面的一些秘密却一直稀里糊涂。现在,我们可以笑得明白白白了。

NO.1 人类笑多久了?

这个问题简单吗?实话告诉你,这个问题其实比问“人类直立行走了多久了”这个问题,回答还要难。

前不久,英国科学家专门为解密这个秘密展开了研究。在研究中,科学家分别给3个婴儿以及很多幼年猩猩、黑猩猩、大猩猩和倭黑猩猩挠痒痒,还胳肢他们,并录下它们在这个过程中发出的“声音”。接着,他们对录音中的不同声音进行分解,找出彼此的相似之处。结果显示,这些哺乳动物的近亲发出的特殊声音非常类似,都算是真正的“笑声”。既然这些灵长类动物都会笑,说明1600万年前的这些动物的共同祖先也必然会笑,说明人类笑的历史,至少可以追溯到1600万年前。当然,后来人类与黑猩猩和倭黑猩猩分道扬镳后,又经过600万年的进化,人类的笑声就产生了戏剧性的变化,并添加了自身的声音与呼吸特征。不过,人类的这种笑声依然可以被看作是对灵长类动物祖先笑声的一种“放大”。

那么,人类笑的历史就只有1600万年吗?美国科学家认为,实际时间应该更长。如实验发现,老鼠如果对一种好玩的事情作出反应时,它们就会发出唧唧的声音,这种声音其实就是鼠类的笑声。因为老鼠和人类在7000万年前曾经拥有同一个祖先,所以要论最原始的笑,人类笑的历史可以推到7000万年前。又因为人类大脑控制微笑的神经区域,位于大脑的最原始部位,这就说明人与鼠分道扬镳的时候就会笑,绝非是我们的想当然。

NO.2 我们的笑,高级在哪里?

既然包括猩猩、老鼠等许多哺乳动物都会笑,那么笑究竟是用来干什么的呢?人类的笑与这些动物的笑,是完全一样的吗?

美国科学家认为,人类和动物玩耍、被胳肢或被挠痒痒等神经兴奋时,会造成精神紧张,而精神紧张则需要通过释放来达到精神平衡,为了实现平衡,这些生命体就选择了通过发声的办法来释放紧张情绪,最终结果就是有点喘气并且咯咯叫,这才有了生命最原始的“笑”。

但同样是笑,人类的笑应该算是最高级的了,因为人类的笑可以被赋予赞美、友好、讥讽、无奈等多种特定的含义,而且笑声大小和长短都很有讲究,这就给原始的笑赋予了许多有意义的内涵。人类的笑为什么如此高级呢?这就要从人类最初的进化那里找答案了。我们知道,大脑的进化并不单纯是为了解决复杂的生态问题,比如如何使用工具、更高效地打猎、烹饪等等。最重要的是,大脑的进化是为了处理好在更大群体中顺利生存和发展的问题。在黑猩猩中,加强彼此联系的一个重要方式不是去集体捕食,而是整理毛发,为此它们每天不惜要花费20%的时间。当然原始人类为了增强团结,也有自己的独特方法,这种方法不是增加围猎动物的次数,而是增加交谈对话的次数。但交谈行为本身有局限性,就是无法同人数较多的群体成员一起同时交谈。为了弥补这个不足,人类于是就赋予了笑更多的内涵,借助笑声来向集体表情达意。这种集体沟通的办法看似简单,但会让人的交流范围更加广泛,个体成员也会因此获得更大的生存空间。

NO.3 我们真能笑出健康

原始的笑,能释放由各种原因造成的紧张情绪,但人类的笑,在生理上的收获仅限于此吗?

美国科学家让志愿者阅读系列卡通画册,同时监测他们的大脑活动情况。这些卡通书中,有一些故事情节能引人发笑。结果发现,当卡通故事引起受试者捧腹大笑时,人脑中有一种能够引起愉悦和受到鼓舞的感应网络会被启动,这个效果与人使用兴奋药物的效果一样:人们的心情会得到改善,对周围事物的看法也会朝着积极的方向转变。

而此前科学家还发现,那些看喜剧时由衷发笑的人,血液循环速度会增加21%,并且效果可以持续24小时之久;但当他们看严肃的记录片时,血液循环速度会下降18%。生理学研究已经证明,跑步等运动锻炼,会增加血液循环速度,而这恰恰对增强人的体质非常有益。

科学家据此认为,人类的这种由阅读、看喜剧等文化活动引发的笑,与原始的笑不同,但人类的笑确实能产生独特的健康效应。像“笑一笑,十年少”、“笑医百病”等等笑的谚语,恰恰是这种效应的真实写照。而这也是人类之笑的有一“高级”之处。

NO.4 笑虽容易模仿难!

笑一下——这对于人类来说,真是再容易不过的事情了。有趣的是,要想惟妙惟肖地模仿人类的笑,那就更是难上加难了!而这些恰恰从另外一个角度证明,人类的笑,的确是一种非常高级的情绪表达方式。

模仿之所以难,是因为人类的笑有诸如善意的笑、惬意的笑、无奈的笑、冷笑、淫笑和嘲笑等有多种类型,而这些不同的笑,牵涉到很多因素。如笑有从无声、“咯咯咯”小声到“哈哈哈”大声的音量变化,还有韵律、节奏、语调等等的变化,以及与此相关的舌头和面部肌肉的变化等等。最重要的因素是,人类的笑声是自然而然的情绪流露,一旦故意去笑,就很容易被识破。笑的意义也因此荡然无存了。

所以略微想一下,我们就会知道,不论是人还是机器人,要惟妙惟肖地模仿人类的笑的表情,几乎是不可能成功的;但要模仿人类的笑声,似乎还有成功的可能性。尽管有可能成功,但模仿还是非常难的。例如对于以模仿他人谈笑擅长的中国相声大师来说,要想成功模仿某个人的笑,都很难做到,一般人要想模仿,那难度就可想而知了。

那么智能机器人行不行呢?最近,德国一个研究小组借助法国科学家发明的声学变化规律,编出了电脑软件,结果模拟出的人类笑声比较自然和逼真。后来许多网友在网上收听没有标注是机器人还是真人的笑声后,说还是能够分辨出机器人的笑声。看来机器人要惟妙惟肖的模仿人类笑声,难度依然不小。

NO.5 你的笑,对我们真的很重要!

既然我们高级的笑有表情达意的功用,但当我们传递笑的时候,他人是否乐于接受呢?我们的笑又会给他人带来什么呢?

早些时候,英国科学家发现,婴儿就喜欢盯住人的笑脸看,并会主动寻找笑声的来源。这种喜欢主要表现在,他们看笑脸、寻笑声花费的时间与看新奇图案或玩具花费的时间一样长。这就表明,人类天生喜欢笑脸、笑声。婴儿为什么具备这种本能呢?那时科学家就推测,肯定是大脑存在这样一个快乐控制中心,当人接触到笑脸或笑声以后,就会触动这个控制中心是否一种会“让人感觉良好”的化合物;而有了这种良好感觉,反过来激励人继续看笑脸,听笑声。

这种推测最近得到了科学证实。英国科学家观察了28位成年受试者盯住笑脸视频时的眼神,具体测量了他们的视线在所见面孔的眼睛和嘴上停留的时间。作为对比,科学家还让他们观看苦涩的脸。结果发现,携带一种叫做cnr1基因特定变体的受试者,盯住笑脸的时间长,而对苦脸,所有的受试者都是一眼扫过,不愿多做停留。进一步的研究证实,绝大多数人类携带的这种基因,其实就掌控着人们对笑脸的生理反应,当人们看到笑脸后,这个基因就会释放一种叫做多巴胺的能让人感觉良好的化合物,而有了这种好感觉,人们就更爱看笑脸了。而对于没有这个快乐控制中心的受试者,对笑脸就没有那么热衷于追踪了。

这些事实表明,笑脸给人带来的快感虽然很轻微,但却是客观存在的。也就是说,我们每个人的开心的笑,都会给周边的人们带来一定程度的欢乐,而这也是爱笑的人总是受欢迎的首要原因。

本文源自大科技〈科学之谜〉 杂志文章 欢迎您关注大科技公众号:hdkj1997

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