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您的位置:大科技杂志社官方网站 >科学之谜> 我们的地球每天都在变化?

我们的地球每天都在变化?

地球是没有生命的,但你知不知道,地球又像是个生命体,每天都在发生着惊人的变化?

我们知道,世界上的每一种生命——不论是动物还是植物,它们都有一个从生长壮大到衰弱消亡的过程。就好比人类,一般过了18~20岁这个年龄段,就会停止生长发育,然后接下来,就开始慢慢地走下坡路,渐渐地,身体的各种机能一天比一天衰弱,肌肉也一天比一天萎缩。那么,其它的没有生命的物体是否也在因循着这一自然规律呢?就比如给一切生命以庇护和滋养的地球,它虽然不像人类那样有神经细胞,有感知系统,但它是否也一样难逃生死兴衰的命数呢?如果是的话,与人类一般最多不过一百多岁的寿命相比,已经历了几十亿年历史的地球,它应该处于一个相当于人类的什么时期呢?如今的它又在朝着什么方面变化呢?

个子在长大

德国地质学家雅各布教授曾发表了一份调查研究报告,他在报告中指出,实际上,地球现阶段虽然已将近50亿岁,但它还是个血气方刚、风华正茂的“小伙子”,而且尚处于青春发育期,每天都还在不断地“茁壮成长”。

导致地球长大最主要的原因可追溯到2亿年前,那时覆盖在地球表面的花岗岩层受地球内部岩浆运动作用而发生变化,最终使地壳上的花岗岩层分裂成七块漂移的大陆。由于地壳分裂,地球内部炽热的岩浆很容易喷涌到地面,地表因此扩张,地球体积也因此而膨胀,这些扩张和膨胀从那时到现在一直都未停止过。

此外,每天都有大批的“不速之客”闯入地球,不断给地球的质量又加上新的砝码,它们就是来自外太空的陨石和宇宙尘埃——据统计,每天降落到地球表面的陨石和宇宙尘埃最少也超过100吨。

所以,地表的扩张和膨胀速度,加上每天不断有外星尘埃的“加盟”,累积起来,今天的地球比起2亿年前增长了1.6倍,就相当于重新增加了一个半的地球。

身体在发胖

雅各布教授的报告还指出,地球不仅在长大,而且也已早早的“少年发福”,“腰围”日益“见粗”。

人们习惯上把地球的赤道当作它的“腰围”。近几年来,地球变得大腹便便起来。那么,地球到底是吸收了什么“营养品”而这么快速地发福的呢?

原来,从20世纪60年代开始,地球南北极冰川大量融化。而进入20世纪90年代后,那里的冰雪融化速度更快,年平均达到100立方公里;到1997年和1998年,则分别高达320立方公里和540立方公里。地球两极的冰川融化,带动了太平洋、印度洋南部水体向低纬度的赤道附近转移,从而引起地球重力场分布变化。地球质量在以这一新模式重新分布,结果使赤道直径变长,使地球的扁率增大——形象地说,也就是腰围变粗,显得大腹便便了。

地球质量加大所导致的后果之一是,地球自转的速度越来越慢。由于2亿年前的地球比现在小得多,其自转速度应该比现在快得多——通过地质探测也表明,那时地球上一昼夜的时间仅为9.375小时,比现在的24小时短得多了。

那么,地球自转速度变慢会不会对地球气候产生影响呢?科学家认为,这种变慢是以一种渐变的形式来完成的,变化的幅度非常小而且缓慢,所以它对地球气候的影响也是十分轻微的。

面目变晦暗

地球虽然还在一天天地长大,但它的形象却不是随之越变越“娇艳明媚”,反而越变越“阴暗晦涩”。

有关部门曾公布的一份数据资料显示,由于大气污染越来越严重,到达地面的太阳光也随之变得越来越少,以至于近50年来太阳投射到地球上的日光,不再像过去岁月那样“热烈、开朗”,而是越来越暗淡了。

较早之前,美国航空航天局的科学家也已发现这一现象,只是当时还不太清楚这种变暗的具体规模和程度。而这个公布的研究报告则与以往不同,它研究了在世界各地的、由数百个传感器电传回到研究中心的数据记录,这些记录表明,与20世纪50年代以前相比,到达地面的阳光强度平均减少了10%。在世界上一些如墨西哥、巴西等国家中的大气污染特别严重的特大城市,阳光的照射强度更是急剧衰减!

大气污染主要是通过两种方式影响日照,一是污染物颗粒将阳光反射回太空,二是影响气候,使空气中云雾量增加,减少了阳光抵达地表的总量。

地球变得越来越暗,将导致地球的温度越来越低,这对于许多动物和植物的生长都是十分不利的。

体温在增高

地球变暗引起了人们对地球可能因此会越来越寒冷的忧虑,但是,使人稍感欣慰的是,地球变暗反过来又延缓了地球变暖的进程,使人们的另一种担心得到缓解——地球的温室效应不会在短期内加剧。

美国科学家用电脑模拟出未来50年的全球气温变化趋势时,得出人类排放的温室气体现象若得不到遏制,在未来的半个世纪,全球气温可能上升1~2摄氏度的结论。

德国科学家发现,在过去的10年里,全球变暖已造成北极上空的同温层变得更冷。由于温室气体增加,在距离地面20公里处的同温层中,形成了破坏臭氧层的“美丽杀手”——闪闪发光的“珠母云”(又称贝母云,早晚之间在高纬度20~30公里的同温层中出现。由于它们常常呈现珍珠般的色彩,故被称为珠母云。但这种云较为罕见),臭氧空洞现象将加剧,因为“珠母云”中的氯能加快臭氧分子的分解,从而使那里的臭氧层损耗比科学家原先估计的还要快3倍。由于全球温度的持续升高,同温层温度进一步下降,将产生更多的“珠母云”。

如果全球二氧化碳的排放量控制在一定范围内,全球变暖的上升势头可能得到遏制。

生命场在减弱

值得忧虑的是,地球虽然还处于青壮年时期,但它的生命场已经有了衰退的迹象,这种生命场便是地球磁场。

地球自诞生以来,磁场强度一直处在细微变化中。最近300年来,地球磁场就减弱了10%。如今,这种衰减还在增大。最近20年中,仅在南大西洋地区,地球磁场就减弱了1%。

地球磁场以这种速率减弱,是否意味着它在不太遥远的未来可能消失,然后引起地球磁极大颠倒呢?这是非常可能发生的事情,因为对磁石等岩石的分析可知,实际上地球南北磁极已颠倒过多次,一般是10至20万年发生一次磁极大颠倒。

仿佛是为了加强这种预测的可信度,巴黎地理学会科学家高斯尔·胡洛特公布了他在地球南北两极附近测量的地磁场强度,其值接近于零。卫星测量也印证胡洛特的发现,地球两极处地核外层液态金属形成了两个大旋涡,这两个旋涡产生的新磁场,正在削弱和抵消原来主磁场的作用。科学家因此认为,它可能是地球磁场大翻转的前奏。

地球磁场一直在衰减,它使进入地球的宇宙射线强度增大,所以对地球生命、航天器的威胁也在增大。磁场的衰减导致保卫地球的屏障有所削弱,所以,人造近地地球卫星被宇宙射线击中的事件,90%发生在该地区上空。要是弱到使地磁极发生翻转,那将引起一场空前的浩劫,整个地球都将毫无遮拦地暴露在太阳高能粒子、致命的宇宙辐射轰击下。历史上一些原因不明的物种大灭绝,都可能与地球磁场翻转有关。

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