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马尔法灯之谜

在美国南部德克萨斯州的马尔法小镇,几百年来,流传着一个诡异的传说。一位维修工在铺设铁轨时,被一列路过的火车意外斩首。死去的维修工,心有不甘,会在夜晚点着灯笼,在事发地附近寻找他的头颅。

鬼怪传说虽然不可信,但是在这片区域,真的有一个难以解释的自然现象。

神秘的马尔法灯

马尔法镇东约16千米的地方,有一个观景台,白天这里人烟稀少,偶尔只有几辆车经过这片荒漠地带,但到了晚上,络绎不绝的游客会来到这里,摆上折叠椅,喝着咖啡,等待神奇的马尔法灯光显现。

足够幸运的游客,将能目睹这一奇景。大概是篮球大小的光球,会突然出现在沙漠之上,漂浮高度能达到1.7米以上。当它们的亮度从明亮向昏暗转变时,可以保持完全静止。但有时,几个光球一起摇摆不定,到处游动,甚至会合并在一起,或者一个裂成几个,渐渐隐去后又重新出现。

在任何一年的任何时候,在任何天气,这些光球都可能出现,而且只有夜幕降临时,才能看到它们。通常光球是白色的、黄色的或橙色的,但有时人们也会看见红色或蓝色光球。

1883年,一位当地农场主最早记载马尔法灯事件。随后100多年来,人们对其的记载不计其数。而与一般民间传说不同的是,马尔法灯并不只是一个传说,这种自然现象是真实存在并能被观察到的。马尔法市甚至为络绎不绝的游客,建立了一个专门的观景台,如果你足够幸运或者耐心守几夜,你将会看到马尔法灯光!

那么,这些神秘灯光来自哪里呢?

不同的解释

一些人用甲烷自燃来解释这一现象。在沼泽地带,常常会出现一些成群的火光,漂浮在空中近乎静止。这是因为该区域有机物腐败之后,会释放甲烷,甲烷遇氧气自燃而产生火光。

但马尔法地区是一片大荒漠,哪来的甲烷呢?有人认为,马尔法地区虽然没有沼泽分布,但该地区有大量的石油、天然气,这些物质中包含甲烷,可能会产生类似于沼泽气体产生的鬼火效应。

而另外一些人用球形闪电来解释这一现象。球形闪电非常亮,会在空中飘浮,颜色以白色居多,也能够呈现出黄色、橙色或者红色,在外观上与马尔法灯很相似。

尽管这些解释都有合理之处,但是科学家们在这里既没有检测到甲烷,也没有捕捉到任何球形闪电。

沙漠中的海市蜃楼

2004年,美国德克萨斯大学的研究者们专门来到马尔法,花了四天时间调查神秘灯光的起因,他们用摄像机记录、望远镜观察,并跟踪这些神秘灯光。最终发现,当附近的67号公路上有车经过时,神秘灯光就会出现。研究者们根据马路上的车流情况,能预测到马尔法灯出现的时间和地点。当实验者将汽车停放在67号公路附近,并保持其车头灯闪烁,随后站在观景台观看时,也能发现汽车停的位置,会出现光团。

然而,如果是汽车灯在作祟的话,它们怎么能出现在1米多高的位置呢?

实际上,人们看到的马尔法灯是一种奇特的海市蜃楼现象—上现蜃景。

当底层空气比上层空气冷时,底层空气密度高,上层空气密度低,前方景物的反射光线会由密度高的空气向密度低的空气折射,因此一个物体的图像会出现在实际物体的上方,从而形成上现蜃景。这样的景象非常容易出现在海洋中。这是因为在夏季,白天上层空气温度很高,而海水温度比较低,所以靠近海面的下层空气受水温影响,会更冷。这时即便一艘船不在人的视线内,但由于来自船舶的光线先由密度高的大气层,逐渐折射进密度低的大气层,并在上层发生反射,最终投入我们眼中来。因此,我们会看到船舶比实际位置高很多,飞行在水面之上。

同样的道理也可以解释马尔法灯之谜。马尔法镇所在的位置海拔超过了1400米,为沙漠气候,昼夜温度平均相差22~28℃,夜晚临近,地面空气会比上层空气冷,冷空气和暖空气层之间巨大的温度梯度引起了这种上现蜃景,使得车前灯似乎在空中盘旋。

然而,最早报道该事件的农场主是在1883年报道的,而汽车发明于1886年,这又该如何解释呢?

一些学者认为也许这样的故事纯属杜撰。因为这位农场主曾经居住于马尔法镇,并写下了回忆录,但他在回忆录中,从未提及自己的这段诡异经历,很难想象如果真是他第一次记录,他不会留下半点文字记载。

总之,许多证据显示,在该地区的汽车高速公路出现之前,有关马尔法神秘灯光的故事都是杜撰的。

本文源自大科技<科学之谜> 2017年第11期杂志文章 欢迎您关注大科技公众号:hdkj1997

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