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苹果手机:一将功成万骨枯


横空出世的新手机

最近10年来,对人类影响最大的事,估计要算苹果手机的问世了。甚至有人声称,以苹果手机的出现为界,可将人类历史分为之前和之后两个阶段。
1994年,全球互联网用户仅1300万,全世界每100人才有一部手机。当时除了打电话,没有什么事能通过手机完成。而第一条短信,1992年刚刚才发出去。这种情况持续到21世纪初苹果手机问世。
它打开了普及智能终端与移动互联网的大门。它开创了手机市场、用户界面、操作习惯、应用程序商店。它还大量使用网络数据,促使各地通信运营商对硬件不断升级换代,使移动网络更快、更稳。截止2017年3月,苹果手机共售出11.63亿部,其中2/3仍在使用。
苹果手机可谓是目前最成功的手机产品,它不仅使苹果公司的市值一跃升为历史最高,还带动安卓(谷歌开发的操作系统)手机阵营,催生了一个全新产业,其规模超过个人电脑行业。仅10年时间,智能手机已成为现代生活的核心,用户数目前高达25亿(含苹果和安卓),这一数字将来还会突破50亿,而电脑用户从未突破过20亿,并且现在还出现了下滑。


智能手机已成为每天陪伴人们时间最长的“伙伴”。同时,各种技术产品、媒体宣传、新闻消息、社交动态……都要通过手机,与人们发生联系。苹果手机开启了一个全新的时代,使人类跨入了人机交互、人与人交互的新纪元。

其技术源远流长

苹果公司之前根本未涉及手机业务,但是2007年横空出世,甫一推出手机,便搅起市场风云,2008年手机销售额即破10亿美元。它怎么一下子做到从无到有,又从有到精?
天上不会掉馅饼,苹果手机自然也不是突然冒出来。其实早在它上市数年前,相关的技术已经开发了。
1993年,苹果公司发布“牛顿”——个人数码助理,它是早期掌上电脑(PDA)中的著名产品。它的手写输入系统非常先进,还能识别“草写”,不过不太稳定,而且电池续航能力也差,后来遭市场淘汰。
1996年又一款产品问世,由美国Palm公司(后被惠普收购,又卖给中国的TCL)出品。它就是Palm Pilot,一款革命性PDA,为后世树立了标杆。对商务人士办公来说,它用途很大,能收发传真与电邮、存储文档,但是它从未成为大众流行的东西。AT&T和卡西欧等公司当时都推出过类似产品。
20世纪90年代,最具前沿性的科技企业当属美国通用魔术公司,它脱胎于苹果公司。它研发的许多技术都应用在今天智能手机上,开发者中有两位著名人物:法德尔和鲁宾。法德尔后来进入苹果公司,成功带领了苹果手机的研发;鲁宾则进入谷歌,开发了安卓系统。
1998年,通用魔术公司推出一款重磅产品数据漫游者840.QQ截图20171021092342.jpg

它体积很大,配备了灰度背光屏幕与手写笔。可贵之处在于,它的操作系统非常拟物化,几乎都是模拟实物的。比如打开地址簿添加联系人,与真实情境很像。类似产品,索尼和摩托罗拉公司也尝试过。
这些PDA主要功能相当于今天的电子记事本,称不上智能手机,它们最多可称为iPhone的技术试验平台。真正称得上智能手机的是IBM Simon。美国IBM和南方贝尔合作生产的Simon智能手机.jpg1994年,IBM与南方贝尔电信(后并入美国AT&T)合作向市场推广一部移动电话,同时它还是一部PDA,可以运行多种应用程序,包括行事历、通讯录、世界时钟、计算器、记事本、电子邮件及游戏。IBM Simon没有实体按键,配备了触摸屏,可以用手指,也可以用触控笔操作、输入文字。它比同时代其他设备都更好用,但是电池续航时间很短,待机时间为8小时,若连续使用仅维持1小时。苹果牛顿掌上电脑.jpg
在苹果手机上市7年多以前,当时的手机霸主诺基亚就推出过一款彩色触摸屏手机,机身配备了一个按键(与苹果手机极其类似),但它主要用来演示诺基亚的智能操作系统,比如怎样定位餐馆、跑赛车游戏、订购商品等。只是可惜,这位孪生兄弟没有成长起来,但它的技术却被继承了下来。

集大成者的苹果

从科技史来看,iPhone诞生10年前,类似于iPhone的概念手机,及其所应用的技术,都已经相当完备了。与其说苹果公司横空出世闯入手机市场,不如说它视角独特,将诸多科技高度集成于一身。
这如同爱迪生与电灯的关系。实际上,爱迪生并没有发明电灯,只是发现了更适合做灯丝的材料,从而使电灯成为完美而又持续长时间的“发光体”,最终成为成功的产品。苹果公司也是,乔布斯也没有发明智能手机,他只是把人们普遍需要的所有东西,集中在一起装在一件精致物品里。
从20世纪60年代开始,美国康宁公司持续投入研发钢化玻璃,并于21世纪初获得成功,即今天的金刚玻璃(又名大猩猩玻璃),耐磨又透光,是最适合电子显示设备使用的材料。
多点触控技术起源于20世纪80年代初,欧洲核子研究中心(CERN)的一项研究。后传播至欧美各地大学,美国特拉华大学电气工程师韦斯特曼在此基础上,创造了一个用来打字的多点触控系统。这项技术后来被苹果公司买下,并申请专利,上面还附着“韦斯特曼”字样。
当多点触控技术与金钢玻璃相结合,整块玻璃就变成用户可以操作的界面。那么大面积的操作界面自然需要大量电力供应,而锂电池功不可没。20世纪70年代,锂电池诞生于美国埃克森美孚石油公司的研发实验室,它最大特点就是可反复充电使用。20世纪90年代由日本索尼公司首次推向市场商用,从此一发不可收拾,锂电池需求渐增,技术日益成熟,成为今天电子工业不可或缺的驱动引擎。
当电池、屏幕、操控等各项硬件技术成熟后,苹果公司重新设计了软件——iOS操作系统,它把之前诸多PDA及孪生兄弟的优点集于一身,与硬件实现了完美结合。2007年柏林的苹果发布会上,乔布斯与德国电信总裁在一起.jpg
2007年发布会上,乔布斯第一次向公众介绍苹果的新品——一款配备触控功能的宽屏iPod、一部革命性的手机、一件突破性的网络终端设备。出乎意料,最让人惊艳的地方在于,这不是三件产品,而是高度集成的一件产品。
由此可以看出,没有新发明是突然出现的。iPhone也不是天上掉下来,而是科技发展的必然产物,也是信息时代人们生活的必然趋势。与其他所有科技公司相比,在这方面,苹果公司显得更有眼光,更具超前思维。

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