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外星人来了?不用怕!

当我们对宇宙越来越了解时,总会升起一股莫名的恐惧感:要是碰到外星人,怎么办?大多数情况下,人类会很害怕外星人的造访,并臆想出了许多可怕的场景:人类被外星人圈养,然后就像牛羊为人类提供肉食来源一样,人类也会成为外星人的“肉食来源”;外星人还会掠夺地球的资源,偷走地球的海洋,偷走地球上的铁矿……
大部分科学家和科幻小说家对人类遭遇外星人时的命运也不乐观。最著名的科学家是霍金,他一再警告人类不要试图寻找外星人,如果发现外星人,千万别联系!他认为如果我们遇到高等外星文明,就像美洲土著居民遭遇哥伦布,不会有好结果。
总之,在人类眼中,遇上外星人最终的命运会非常悲惨。那么,果真如此吗?
法国生物学家乔治·居维叶是比较解剖学的奠基人,对古生物学也很有研究。一天,他的学生和他开了一个玩笑。当时,居维叶正在工作室里忙于实验。突然,门被两只犄角顶了开来。一个怪兽随后冲了进来,张着血盆大口,獠牙又尖又长。居维叶听到声响,抬头看了一眼,又低头做事了。事后,学生们好奇地问道:“先生,您怎么一点也不害怕?”他笑笑说:“这很简单,因为所有带蹄子的动物都是食草动物。”
外星人就像这只怪兽,当人们见到自己从未见过的事物时,就会不由得心生恐惧,但万物都有规律性,人类的许多恐惧是没有根据的。现在让我们设想一下假如外星人这种“怪兽”突然造访地球,传说中的人类遭遇的可怕命运是否会成立。

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人类会变成奴隶?

在人类文明的发展过程中,当发达的文明遇到了不那么先进的文明时,很快就会将落后地区变为殖民地,人口贸易也随之兴起,就像西方殖民者曾贩卖黑人和印第安人那样。所以,许多人会害怕外星人占领地球后,人类会变成奴隶。
不过,外星人可能不会这么做。因为如果先进的文明可以穿越太空,到达地球,就不需要人类做奴隶了,它们有更有效的劳动形式——机器人。
今天,人类自以为科技很发达了,但只有能力艰难地登陆离我们最近的天体——月球,而十几光年远的地方是什么样我们都搞不清楚,真有外星人居住的星球,恐怕需要花费二十多万年才能到达,所以也没有能力殖民任何一个星球,可以说人类现有技术相当落后。即便如此,人类依旧发明了各种各样的机器人,比如通用汽车工厂自动化已经达到了97%,组装、焊接、喷漆全部由机器人完成。而在人类自以为不可战胜的围棋领域,阿法狗也轻而易举地取代人类。
如果一个外星文明能从遥远的星系到达地球,那么,它们的科技发展程度不知比地球人先进多少,应该已经进入了高度自动化阶段,所有的工作可以由机器人完成,完全没必要将人类作为自己的奴隶。就像我们大城市生活的人有微波炉、电炉和液化气炉等,不会去抢农村烧柴的土灶和柴草一样。
更重要的是,相较于机器人,人类不仅需要大量的食物和资源维生,而且非常脆弱,一旦身体衰老或者疾病侵袭,很难像机器人那样可以“返厂修理”。

人类沦为生殖工具?

《来自星星的你》是一部很火的韩剧,在剧中,来自外星球的都教授和韩国明星千颂伊坠入爱河。在描述人类和外星人的关系上,这部电视剧算得上是比较浪漫的。现实生活中,跟外星人打过交道的人都曾抱怨有过非常糟糕的经历。比如,曾经有一个意大利女性声称自己在4岁时被外星人绑架,而且还遭遇外星人强奸怀孕,最终生下一个“外星婴儿”。 那么,让我们顺着这个故事,想象一个可怕的场景,如果外星人殖民地球,它们会将人类沦为生殖机器吗?
实际上,外星人压根都不会看上地球人。在基因层面上,有性繁殖涉及到两个个体的遗传信息相互结合。所以如果外星人想让人类成为它们的生育工具,它们的身体构造需要与我们是“兼容”的。
这就意味着外星人不仅需要使用跟我们一样的聚合物、脱氧核糖核酸,作为存储遗传信息的分子,而且还需要使用A、C、G、T四个基因字母,因为人类遗传密码仅仅依赖于这四个核苷酸。它们还需要与人类有相同的编码系统,能将这些基因字母序列翻译成蛋白质,以及相同的染色体组织结构等等。
现在,人类甚至不能与地球上的近亲交配,比如黑猩猩,与人类基因相似度最高,达到了约98.5%,但依然不能跨物种交配。所以从完全不同的进化谱系进化过来的外星人,能和人类生殖结构兼容是不太可能的。

被外星人吃掉?

如果外星人不愿意奴役人类或与人类交配,它们是否来这儿,只是为了获取食物来源?因为它们爱吃人肉?这个问题实际上可以转换成另外一个问题:外星人在吃掉人类后,能否消化掉。这就需要考虑人体细胞的一些基本组成物质。
人类的生长发育、繁殖、身体自我修养等等,都需要细胞来完成,细胞又由各种各样的有机分子组成:蛋白质(氨基酸的聚合物)、DNA(脱氧核糖核酸)和RNA(核糖核酸)、磷脂膜等。
细胞每天都会死亡,为了制造更多的细胞,我们需要获取上述的各种有机分子。所以,我们需要吃掉其他的动物或者植物,消化系统随后将它们分解成氨基酸、糖类和脂肪酸,为细胞提供“构造材料”。因此,为了从人肉中获得有用的营养,一个外星怪物需要与人类有非常相似的生物化学,还要有酶能消化掉人体各种有机分子。
在某些陨石中,科学家们已经发现了许多氨基酸、糖类和脂肪分子,它们是由外太空的天体发生化学反应后产生的,因此,外星生命也可能拥有与人类非常相同的细胞基础物质。这意味着人类可能会成为外星人的“盘中餐”吗?
这也不一定。我们知道,简单的有机分子,如氨基酸和糖,可以以两种不同的形式存在:彼此镜像,就像你的左右手一般。地球上的所有生命都只使用左旋型氨基酸和右旋糖,但在宇宙中左旋型氨基酸和右旋型都存在。
在火星上,科学家们曾经发现了古细菌的残留物,检测发现它们使用的是与人类相反的有机分子形式:右旋氨基酸和左旋糖。所以,即便外星生命的基础结构与人类完全相同,都包含氨基酸、糖类等有机分子,但是它们仍然不能从吃人肉中获得任何营养。
因为在分子层面上,外星人可能与人类是镜像关系。虽然分子具有同样的结构,却有两种空间形式,彼此成为镜像,就像左手右手很像,但依然没法重合一样,外星人与人类的分子也没法通过旋转而重合,所以它们可能无法消化人类。

外星人会是个小偷?

如果外星人不是奔着地球人来的,那么它们会是奔着地球上的资源来的吗?这个假设也很符合逻辑,毕竟当欧洲人去美洲开辟殖民地时,是受着黄金的吸引。
那么,地球上什么资源会最宝贵呢?许多人想到的会是水资源。地球水资源储量惊人,地表四分之三的地方被水覆盖,所有的地球生命都是水基的,细胞分子需要在水溶液里才能正常运转。也许,外星生命也是水基的,因而它们想来到地球,用巨大的机器吸走地球上的所有水资源?
实际上,在太空中,外星人其实有更好的选择。比如,木卫二是环绕木星运行的卫星之一,它的地表被厚厚的冰层覆盖,冰层下面就是巨大的液态海洋,水量比地球水量还多。所以,比起地球,木卫二才是太阳系中的“水星球”。
而放眼宇宙,在冰卫星上以及太阳系外的彗星上都有储量惊人的水资源。并且地球是以铁为核心的岩石星球,质量大,引力也大,所以外星人如果想在地球上偷走水资源的话,还得克服强大的地球引力,相较而言,在这些引力小的天体上偷东西更容易。
类似的,也有人怀疑如果外星人不是奔着水来的,那么就是奔着其他资源来的。它们想摧毁地球城市,开采地球矿物,提炼金属,建造更多的宇宙飞船,将地球变作它们的军事基地!
事实上,地球上这点资源,外星人压根不放在眼里。早期的地球处于熔融状态,较重的元素会下沉到核心,因此,地表实际上并没有太多的重金属元素。现在所拥有的埋藏在地表的所有金子,无一例外都是由小行星的撞击带来的。就像水一样,很难想象外星人会克服重力,钻穿地心,这么费劲地偷走矿藏。
更重要的是,由于许多小行星曾经是原行星的核心,随后因太阳系早期的巨大碰撞而脱离原行星,它们的主要成分其实就是金属。比如,一颗叫做2011 UW-158的小行星,形状像颗去壳的花生,科学家们认为它含有一亿吨白金,价值高达33万亿元人民币。像这样的黄金、钻石组成的小行星在宇宙内比比皆是,为什么外星人会掠夺“贫穷”的地球呢?地球人还想去别的星球上开采资源呢。

外星人想来地球居住?

在银河系中,如果外星人考虑移民的话,有相当多的岩石星球可以作为候选者。但是地球确实有它独特的地方。
一些微生物可以依赖无机能量生存,在任何环境里都可以活下来。但是生活在地表的复杂的生命则需要更好的生存环境。而地球的许多特征,使得它是复杂生命的“幸福天堂”。比如地球的板块运动有助于调节气候;一个大的月亮防止了地球自转轴偏离得太严重;地球有一个大磁场,使太阳风发生偏转,防止了地球大气层被吹到太空中。这些独特的条件,使得地球在宇宙中可能是独一无二的,所以,外星人想殖民的话,地球实际上是非常理想的殖民目标。
不过,外星人还是不太可能搬来地球住。如果外星人要在地球上建立自己的生物圈,势必会首先开展“种族大屠杀”,将与自己生命化学特征不同的地球生物清除,但这一工作并不容易。地球上已经形成了自己的生物圈,其中大部分是顽强的微生物。这些微生物展现出了惊人的适应性,在高温、强酸、高盐、高辐射、低温等环境中都能存活,它们会是阻挡外星殖民的一道屏障。
而一旦一个智能物种在技术上发展到可以穿越成千上万光年来到地球,自然能够在恒星之间任意穿梭,它也一定有能力改造一个星球的环境。相比之下,寻找到一个就近的、尚未孕育出生命的星球,让其环境变得宜居,最终在上面播撒外星生命,可能比清除地球生物圈更容易实现。
所以,外星人根本没有必要拖家带口跨越这么远的路来地球上来居住。

外星人会轰炸地球?

如果外星人既不想掠夺地球资源,也不愿意占领地球,或许他们只是单纯的好战,想毁灭地球?
在《三体》中,三体人居住在一个有三颗恒星的星系里,三颗恒星无规律运转,造成行星生命被毁灭,在这样的生存压力下,三体文明高度进化,三体人可以脱水后生存,可以心灵感应交流,它们知道地球文明后,一心想毁灭地球。
现实生活中,可以肯定的是,假如技术更发达的外星人飞船登陆地球,人类几乎没有准备时间,也几乎没有反击的能力,外星人想侵略地球的话,几乎必胜。
然而,《三体》假设的是宇宙物质总量保持不变,所以不同文明之间注定是要相互“开枪”。实际上,宇宙太过浩瀚,宇宙中包含了超过1000亿个星系,我们的银河系本身就有大约3000亿颗恒星,宇宙现在还在不断膨胀,所以,所有的文明都拥有足够大空间,对于一个技术比人类更发达的外星文明,它们可能并不需要多此一举地去摧毁一个不起眼的小行星。
除此之外,外星人到临地球的方式,或许并不如我们想象得那样恐怖。
在科幻小说中,外星人的出场往往伴随着一艘艘巨大的飞船,它们体积庞大,有的甚至相当于一座城市大小。随后外星人军队持着枪,从飞船走下,劫持各国元首,开始殖民之旅。
这可能吗?
从效率的角度来看,这样的开场秀并不现实。为了从一个星系,到达另外一个相距遥远的星际,宇宙飞船的速度,就必须接近光速。
由于宇宙飞船的质量越大,越不容易提高速度,因为在把它加速到光速的量级之后(比方说光速的十分之一),在此基础上再提高一点点,也需要引擎提供非常多的能量;再说,质量越大,惯性越大,飞船减速和拐弯也就需要更多的时间,所以为了节省能量,以及确保飞行器在高速飞行时,不会被太空尘埃毁灭,星际飞船得尽可能地小巧。当然,曲速引擎(超光速推进系统)和虫洞,这两种弯曲时空的技术,可以超过光速,让飞船的大小不受限制,但这两种技术都打破了人类目前所了解的物理定律,因为根据爱因斯坦相对论,光速是宇宙间最大的速度,所以任何有质量的物体都不可能超越光速。 
即便更先进的系外文明已经掌握了这些技术,但让庞大的飞船前往未知的星球,相当于将鸡蛋放在一个篮子里,也是一个非常冒险的行为,而如果飞船设计得更小巧轻便,则可以分散损失,外星人也可以用更少的资源,建造更多的飞船,让它们去更多的地方探险。
另外,在许多科幻小说中,许多飞船是表面光滑的气动船,有的样子像是一架喷气式飞机,有驾驶舱、机翼,机头呈子弹头形状。总的来说,科幻小说倾向于从现在的飞机或汽车上获取设计灵感,来设计线条流畅,表面平滑的宇宙飞船。但是如果太空里没有空气,为什么要让宇宙飞船符合空气动力学的设计呢?
所以,当外星人的技术超过了光速,它们可以不用携带大型的驱动器,宇宙飞船的形状可以是任意的,它们也许现在就在地球附近遨游,只是因为它们实在太小,人类的望远镜检测不到,或者将它们误认为是星际空间灰尘、微流星体或小型小行星,甚至是悬在我们面前能够90度扭转头部的小昆虫……
那么,假如外星人飞船非常小,它们怎么携带外星人呢?
实际上,外星人也许不会亲自光临地球。现在,在没有重力环境中长期生活后,人体会发生一些不良反应,生活在狭窄的区间内,也会让人心理出现问题。更重要的是,像人类这样的智能生命形式,实际上体积还是非常庞大,再想想假如外星人带着一支军队,那么,它们就不得不携带更多的生命维持系统和再生系统,来应付枯燥的太空旅行。
所以,更好的选择是它们也许会派小型智能机器人来弄清楚宇宙中有什么。

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