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等待外星人发现我们

寻找,还是等待?

一直以来,我们就在为寻找、发现外星人而忙得焦头烂额。为了这个遥远的理想,我们地球人制造了高倍率的望远镜、超可见光范围的望远镜、各种空间探测器……
前不久,美国“寻找外星智慧研究所”,甚至建造了一个迄今为止最大、最先进的接收外太空信号的天线系统。它的天线系统比现有的精良200倍,可以帮助人类探测1000光年以外的太空生命信息。
我们一直在试图找到或者发现外星人,可茫茫宇宙,外星人在哪里?结果似乎并不让人乐观,或许我们该尝试另一种办法——等待,等外星人发现我们。
我们可曾想过,就在我们不辞辛苦找寻外星人的时候,外星人也在苦心孤诣地找寻我们?我们应该怎样做,才能让它们的探测器轻而易举地发现在太阳系第三行星——一颗如蓝水晶般的星球,它的上面有3000多万种生物?一些科学家十分认真地提出了这个重要的问题,因为地球人类如果能够回答好这个问题,对探索外星生命将大有裨益。

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与外星人换位思考

让我们想像一下,外星人将以什么方式发现我们?如果我们的逻辑和外星人的逻辑不是南辕北辙的话,为了发现生命,它们首先应该寻找生物生活的标记。例如,外星人在分析通过地球表面和大气反射到太空的光时,可能会发现大量的甲烷和氧气痕迹。从生命演化的角度讲,这些气体很有可能就是生命活动所释放出来的,由此就大体可以推断生命存在与否。
大气中每种气体都能产生一些较为特殊的辐射,如辐射出可见光、红外线、紫外线等,甲烷和氧气也不例外。所以我们不难想像,在探索外星生命的某一个阶段,不管是地球人还是外星人,它们都有可能使用光谱仪来分辨上述可以产生不同辐射的特殊气体。为了检测光谱仪对生命探测的可用性,欧洲航天局的天体物理学家们曾在2003年7月,将“火星快车”探测器对准过地球。在距离地球800万千米的外太空,探测器上携带的光谱仪,开始探测地球上发出的种种光辐射。结果,正如所料,探测器判断这个蔚蓝色、存在甲烷和氧气的星球(地球),极有可能存在着生命。
这就是换个角度观察所得出的结果,我们有理由、有必要与我们想像中存在的外星朋友们“换位思考”,这的确有利于它们发现我们,也有利于我们发现它们。为了发现和判断生命,外星人可能还会努力去发现“叶绿素”这种生物标记,因为叶绿素对于植物来说至关重要。
2002年1月,巴黎天文台的天体物理学家让•施奈德和吕克•阿诺尔德都藉由发现“叶绿素”这一植物生存的标记,“成功发现”了地球上“有植物”。这个发现过程是怎样的呢?当人们看到月牙的时候,就能判断出月牙旁边相对灰暗的部分,这就是大家所称的“地照”或“灰光”,这是地球大气反射的阳光再投射到月球上造成的一种现象。科学家在分析“灰光”过程中,发现它含有特殊的具有植物叶绿素痕迹的波长,这就是地球与一个荒漠星球的区别,毫无疑问,由此可以判断出地球上“有植物”。
此外,当人们在外太空用红外线摄像机观测的时候,就会发现地球上的植物闪闪发亮,其亮度大约是肉眼所看到的70倍。人们用肉眼看时,植物的绿色在一定程度上被大气蓝色所遮掩。这种红外线下的特性可以让人们在很远的地方就看到,并且判断出这就是含有叶绿素的植物。
上述只是如何从外太空判断一个星球有没有生物的“雕虫小技”,凭这些技术或许可以判断出生命是否存在,但是却很难准确地估计出生物进化的程度。另外,有些迹象还极具欺骗性,例如,火山活动也可以产生甲烷,单凭有甲烷存在就很难判断一个星球是否有生命。
而一旦确定地球上存在生命,外星人肯定会继续不遗余力地判断地球上生物智力的进化程度。那么如何才能让外星人轻而易举地判断出地球上的生物智能水平有多高呢?

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电波传递智慧生命痕迹

无线电波似乎可以表明地球上智慧生命——人类的智能水平有多高。自从地球人类学会了利用电磁波,地球的空气中就再也不宁静了。
20世纪初的大规模无线电传播由于采用的频率较低,常常是通过大气层中的电离层反射传播,因此大部分电波能量都被封锁在地球大气圈内,只有极少部分逸散到太空。然而,自从20世纪50年代以来,随着无线电技术的不断进步,高频电波增多了,许多高频无线电信号,尤其是电视信号和手机信号,被传输到太空。现在,随着全球电视的发展,地球已成为一个大功率的“电视发射台”。
不过,由于无线电波仅仅以光速传播,它们目前所辐射的宇宙范围也就距地球50多光年。与银河系直径10万光年的超大规模相比,这种方式表现的地球生命信息传播并不会很远。老实说,在宇宙如此宏大的背景下,仅仅依靠电波这种以光速传播的东西来探测生命信息,实在比较笨!
当然,电波传送的信号还有一个问题。记得美国好莱坞曾经拍过一部电影,讲的是外星人探测到了地球上的某电视台信号,并且被地球人拍摄的科幻片所迷惑,误以为地球文明十分发达,便来求助,结果发现地球人都是逢场作戏的骗子,失望而归……整部电影十分有趣,但也说明了一个问题:如果单单从目前地球人散布到宇宙空间的电影电视上判断地球文明的高低,外星人恐怕很容易就被地球人骗倒了……
所以,我们很需要一种超光速的探测办法或者被探测办法。当然,在目前光速对我们的限制下,我们还是应该继续我们的“地球电视发射台”,特别是专门建一些针对外星人播放的高频电波台,内容则播放一些反映我们地球人真实文明的影片,让外星人发现我们,并准确地判断我们!

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在等待中前行

外星人如何发现我们?这是一种换位思考,借助这种思考,我们设身处地为外星人着想。从这个角度出发,我们就可以知道我们地球人目前该怎样做,才能被发现。而在努力让自己被发现的这个过程中,我们可以改进很多思维、理论和技术,这又为我们去外太空寻找和发现外星生命提供支持。例如欧洲航天局为2014年规划的“达尔文使命”计划(该计划将在太空部署6个结成网络的红外线超级望远镜)、美国航天局的TPF计划,都是基于这个原则和基础。
然而,我们也不应该忘记,生命的迹象相对于宇宙的演化往往是很短暂的,生命生活的标记也如惊鸿一瞥,瞬间消失,探索者往往无以为证;而生命到底有多少形式,还没人敢下结论,那些用传统思维看似不起眼、没有规律或者太符合规律的现象背后是不是彰显着生命?我们无言以对,但愿寻找我们的外星人能够不拘一格、一切顺利!  

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