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美国名校“拼爹”公平吗?

美国名校可以“拼爹”入学

美国常春藤联盟指的是由美国东北部地区的八所大学组成的体育赛事联盟,它们全部是美国一流名校,分别是:哈佛大学、宾夕法尼亚大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、哥伦比亚大学、达特茅斯学院、布朗大学及康奈尔大学。这是一个世界顶级大学阶层,可以想象,进入这样的大学可谓竞争激烈,难上加难。
看来,进入这些大学的学生必须非常优秀,是学霸中的学霸。令人意想不到的是,对有一定背景的人来说却并非如此,比如,如果申请者的父母或兄弟姐妹中有校友,录取标准就可以下调好几个等级,这类学生的录取率会比普通学生高很多。如哈佛大学在2011年普通学生的录取率不到6%,而校友亲属的录取率高达30%左右;普林斯顿大学在2009年的普通学生录取率为9.2%,但校友录取率为41.7%。
原来美国大学也有潜规则!其实这条规则没有那么“潜”,而是相对公开的。校友亲属入学被称为“传承入学制”,在美国私立大学中广泛存在,招生官员也并不隐晦这一点,甚至学校招生网页上直接表明如果是校友子女,就会另眼相待。很多名流权贵的子女都因为父母或兄弟姐妹是校友而入读某名校。美国现任总统特朗普毕业于世界排名第一的宾夕法尼亚大学沃顿商学院,并在学校的监督委员会任职,他的两个儿子“父子相继”,也都顺利进入了这个顶级的商学院。
除了校友亲属可以加分,美国私立大学遇到权贵、名流、富商和大额捐款的申请人家庭,也会给予不同程度的优待。
这不是明目张胆地“拼爹”入学吗?没错。于是,公平问题就出现了,本来可以有更多的机会留给真正优秀的学生,却被富二代、官二代、校二代霸占。美国这些大名鼎鼎的世界级名校为什么要这样做呢?难道不怕沦为“权贵子弟俱乐部”吗?
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校友和资金是名校之本

美国私立大学之所以有这样的“拼爹”传统,有两个方面的考量:吸收资金和大学社会关系网建设。学校相信,如果校友的孩子也在本校就读,那么校友与学校的联系会更加紧密,会更积极地参加校友聚会、为学校委员会服务。而校友的子女从学校毕业后,会因为家族与学校的紧密联系,也成为积极的校友。一代又一代的校友都与学校紧密相联,形成一个校友代际俱乐部,为学校带来诸多有形和无形的利益,比如会带来大量捐赠。据《美国新闻和世界报导》的数据显示,在2013-2015年里校友捐赠率最高的10所院校清一色都是私立名校,平均的校友捐款率达53%;其中最高的是普林斯顿大学,达63%。
而非校友的富豪可以为学校带来巨额资金,让他们的子女入学也会鼓励更多的捐款。据美国多家教育筹资机构的数据,在2015年,斯坦福大学获得的各种捐赠价值达16.3亿美元,为全美最高;哈佛大学紧随其后,为10.5亿美元,南加州大学以6.5亿位居第三;前20名大学所受捐赠价值都在3亿美元以上。而2015年美国高校捐赠基金总规模排名中,哈佛资金最雄厚,达364.4亿美元。
由此可见,美国著名私立大学之所以实力强劲,学术资源丰富,教学软硬实力兼备,主要就是靠私人捐赠。对比牛津、剑桥等英国名校,它们原本都是政府创建的公立大学,经费在很大程度上依赖政府,虽然也有捐助、学费、项目收益等,但都不足以支撑学校的各种开支,一旦政府消减经费,就会影响学校的正常运行,甚至导致教学和学术质量下滑。2010年,英国政府削减了40%的高校经费,学校只好大幅提高学费来弥补这部分资金,学生为此强烈抗议,闹得满城风雨。如今,为了获得足够的经费,英国名校也开始仿照美国私立大学,向校友和社会筹集资金。

不平等却共赢的博弈

美国私立大学这种见钱眼开,为“拼爹”大开后门的录取标准,看起来很不公平。然而,这些大学毕竟为普通学生提供了一定的名额,只要你本领够扎实,是有机会被录取的。而且,虽然针对校友或权贵家庭会降低录取标准,但这个标准也不低,如果平时成绩和高考成绩低于一定水平,又拿不出有意义的社会实践,再好的家庭背景也无法保证让你被录取。有钱人家的子女从小就可以在私立学校就读,优越的教育环境使他们拥有更高的起点、更多的实践机会和接触更广阔的社会面。因此,一般而言,不少富家子弟各项能力从小就得到大量锻炼,也差不到哪去。
这些富裕的捐赠为学校带来完备的设施、高端的师资和雄厚的研发实力,加强了学校的竞争力,就读的所有学生都会成为捐赠的受益者。这也使得学校针对穷困家庭的优秀学生提供丰厚的助学金。如顶尖的哈佛、普林斯顿等大学对于年收入在6.5万美元以下的家庭学费全免。这些资金也都来自私人的捐赠。
对于捐赠的校友而言,功成名就之后回馈母校是一种优良传统,他们会因此感到自豪。而这些名校的校友俱乐部都是社会精英,学生毕业后时常与学校和校友联络也会为自己带来额外的人际资本。
因此,传承入学制虽然看似不平等,但却在博弈中达到了学校、捐赠者或校友、就读学生几方共赢的局面。

从来不“拼爹”的另类

在美国私立大学中,只有极少数几所大学是另类,完全不看捐赠和家庭背景,只看学习能力和学习成绩,这里的典型代表就是麻省理工学院和加州理工学院这两所全世界最顶尖的理工大学。在麻省理工学院的网页上明确写着:校友关系不予考虑。它们的文化核心就是绝对的精英化,一直以来坚持只接纳真正的科技天才。
那么,这样的大学如何筹措资金呢?他们的主要收入来源于创新研发。像麻省理工学院就以各个实验室为单位,由世界各大企业提供资金。以其中的媒体实验室为例,每年获得来自60多家企业的3000多万美元的资助,其中的企业包括谷歌、微软、LG、三星等世界科技巨头。最霸气的是,投资方不能设定任何研究方向,也无权干涉实验室的任何研究,投入的钱怎么花一概无权过问。企业所能得到的回报是,可以派人从旁观察实验室的研发过程,如果企业方看到一项发明的商机,可以向实验室申请授权。也只有神级的技术创新基地才能获得企业如此大的信任,而不考虑家庭背景、只看中才能的入学标准正是建立这一信任的基础。
看来,入学要求公平或不公平并不能成为评价学校入学制度的唯一标准,学校的入学制度本是学校运营这个大系统中的一环,是否合理要根据学校自身的特点来判断,只要各方共赢、良性循环,就是可以接受的。反观中国高考,用几科试卷为全国高考生评级,虽然看似公平,但究竟是否合理?能否能达成共赢和良性循环呢?

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