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5大被忽视的人体结构

在人体中,器官的重要性不言而喻,比如心脏是人体血液循环的动力器官,肝胆是分泌胆汁帮助消化的器官,大肠是排泄的器官。器官受损,将会使身体丧失某一个重要功能,进而严重威胁到一个人的生命。既然器官这么重要,那么,你知道人体有多少器官吗?
最新的答案是79个。不过,这一数字在不断变化,2016年,人体器官还只有78个,更早几年,可能数量更少。那么,为什么人体器官在不断增加呢?难道人体在新长器官不成?这倒不是,这是因为科学家们在不断发现新的人体器官,并重新了解它们的重要用途。
不只是人体器官,现在也有许多人体结构也不断地被重新发现。现在,就让我们看看,科学家们发现了哪些被人类长期忽略掉的人体器官以及身体组织。
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第79个身体器官:肠系膜

一般,器官被认为是人体内相对独立的组织结构,并且有一些重要的用途。鉴于这个定义,长期以来,肠系膜就被科学家们排斥在外。肠系膜是一种双层褶皱腹膜,位于肠子内部和腹腔内壁,作用是连接肠子和腹壁,将大小肠固定在腹腔内。此前,研究者们一直认为肠系膜是由分散的结构组成,所以被视为并不那么重要的人体“附件”。
直到2012年,借助更先进的显微镜,爱尔兰利默里克大学外科医生发现肠系膜实际上是连续的褶皱组织,从十二指肠空肠弯曲开始一直延伸到直肠系膜的远侧,这才使肠系膜具备晋级器官的资格。2016年11月研究团队发现了更多证明肠系膜是独立器官的证据,最终,肠系膜从人体组织成功晋级到器官,并被世界最著名的医学教材《格雷氏解剖学》作为人体的新器官收录。
不过,尽管目前研究人员弄清了肠系膜的结构,但是只知道它起着连接肠道和腹腔的作用,对于其他功能并不了解。随着未来对肠系膜研究越来越多,将有助于我们了解肠系膜的更多功能,以及如果肠系膜异常,将会对消化系统产生的影响。不过,这个最新的研究发现,可能对达芬奇来说不会是什么新奇事情,因为早在100多年前,达芬奇就发现肠系膜是一个独立的结构。

韧带伤好不了?怪前外侧韧带

运动员在做一些急速转向运动时,比如踢足球或者打篮球时,都会遇到一种常见的损伤——前十字韧带撕裂。前十字韧带位于膝关节内,牢固地连结大腿骨和小腿骨,可以防止小腿骨与大腿骨错位,因此很容易在膝关节过度伸展、外展的扭转运动中撕裂。一般,受伤的十字韧带可以修复,然而,在医学上,始终有一个谜题:为什么一些已经做前十字韧带修复的病人,仍会膝关节错位?
这就是因为在人体膝盖部位,还有另一条韧带可能仍然是撕裂的,它就是前外侧韧带。前外侧韧带在膝关节所处的位置、功能跟前十字韧带十分类似,都起着对膝关节的稳定作用,然而,这一结构自1879年,被法国外科医生第一次注意到后,被忽略了1个世纪多,直到2013年,比利时医生才重新发现了它。所以,即便是做了前十字韧带修复,如果这一条韧带仍然撕裂,膝关节错位现象并不会好转。
作为一个独立的结构,前外侧韧带可能还有许多其他重要功能。比如,一些研究者认为,它可能能控制内部胫骨旋转,对旋转稳定性起着重要作用。现在不少证据还表明,前外侧韧带的损伤可能还会引起“Segond”骨折(前外侧韧带的小腿骨附着点的撕拖骨折)。不过,这些还只是推测,但随着研究深入,我们将会知道这条重新被发现的韧带,究竟在我们的膝关节中扮演着什么样的重要角色。

被遗忘的脑区域——垂直枕束

对大脑的研究不计其数,这个重要的器官也一直有新的发现。2012年,研究人员在大脑区域发现了一个白质神经纤维束,这个纤维束开始于枕叶(处理视觉信息的大脑部分),随后垂直向下延伸达5.5cm,与两个不同功能的脑区域相连,一个是涉及到眼睛运动、注意力和运动感知的脑区域,一个是与物体辨认及记忆有关,帮助人们感知像词语和面部等视觉类别的脑区域。这个神经纤维束就是垂直枕束。
实际上,早在1881年,德国神经学家卡尔·韦尼克在解剖猕猴大脑中,就已经发现了这个独特的脑部结构,但由于他与他老师的分歧,这个新发现没有引起主流科学家的重视,随后被埋没了近一个世纪。
对垂直枕束的重新发现,意义重大。由于垂直枕束是连接两个不同视觉感知区域的主要神经通路,它在人类阅读和认知方面扮演着重要作用。研究发现,那些垂直枕束受损的人,会有阅读障碍。假如科学家们能找到修复这一神经通路的方法,将能帮助这些人重新获得阅读的能力。

大脑也有淋巴管

我们的身体遍布被称为淋巴管的微小的管道,它形似静脉,但运送的不是血,而是淋巴,这种透明液体中含有能对抗感染的免疫细胞,并能清除身体的毒素和废物,是人体免疫系统的重要组成部分。
几个世纪以来,科学家们认为只有大脑没有淋巴管,缺乏与免疫系统的直接联系,大脑有独特的抵挡外来物质进入大脑的血脑屏障,并且以此指导学生。但让许多科学家们困惑不已的是,为什么神经系统会受到免疫系统的攻击?比如一种非常奇怪的多发硬化症,科学家们找不到任何导致这一疾病的病毒,只能推测是人体免疫系统错将神经髓鞘当外来物质而大肆破坏,影响神经轴突的信号传递,使得大脑的多个部位僵硬或者丧失功能。假如大脑跟免疫系统没有联系,又如何会患上这种免疫系统疾病呢?
2015年,科学家们终于找到了答案,在大脑的脑膜中存在着淋巴管,大脑也可以通过脑膜淋巴管与外周免疫系统“互动”,这就解释了为什么免疫细胞能进出中枢神经系统,以及为什么一些肠道微生物能在大脑中出现。
大脑的淋巴管还可能对一些神经系统疾病的研究和治疗产生重要影响,比如阿尔茨海默病是由蛋白质(淀粉体)在大脑中沉积导致的,这可能跟大脑淋巴管并没有有效清除这些蛋白质有关,提高大脑淋巴管的免疫细胞清除废物的能力,就可能治疗这种老年痴呆症。
然而,在科学家们已经对全身淋巴管彻底定位的情况下,这么重大的大脑组织怎么没有被科学家们注意到?这是因为大脑内的淋巴管隐藏得非常好,它们伴随血管进入静脉窦,在形态上很难区分。最终由于显微镜技术的发展而被发现。

眼睛有个新的角膜层

2013年,英国诺丁汉大学研究者正在模拟眼角膜移植手术,研究者向捐赠者的眼睛的眼角膜里注入气泡,使角膜层分开,这样他们可以用电子显微镜扫描眼角膜的内部结构。就是这次试验,他们取得了一个重大发现,在眼角膜的基质层和后弹力层之间还存在一个以前没有发现过的角膜层,这个角膜层仅有约15微米厚,尽管非常薄,但非常硬,其强度足以承受2公斤/平方厘米的压力,它就是Dua层。
之前,人们一直以为角膜层只有五层,从前往后依次是上皮细胞层、前弹力层、基质层、后弹力层、角膜内皮,新发现的Dua层再次刷新了人们对角膜层的认识。我们知道,现代角膜移植手术可以选择性地替换受影响的角膜层,随后会注入空气等物质在两层之间形成大气泡,减少其他角层对新角层排斥的风险。由于Dua层比其他角膜层强度更高,可能更少破裂,如果将气泡注入到Dua层旁,手术恢复会更好。所以,理解眼睛的这个结构可能会使眼角膜手术更简单和更安全。
不仅如此,如果眼睛确实存在这一新的结构,可能影响医生们对眼角膜疾病的理解,这就包括急性水肿、前弹力层营养不良等症状。比如,角膜水肿,是在圆锥角膜患者中常见的眼角膜水肿疾病,研究者猜测形成原因可能是Dua层破裂,导致眼球中的液体流出,并在眼睛的后弹力层、角膜内皮层聚集。

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