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“过时”的科技再复活

当你看到有人这样问:“有没有什么方式是能够使社会向后倒退发展的?”你大概会觉得他是不是说错了。似乎人们往往更习惯于思考类似“什么是社会向前迈进的推动力”的问题,怎么会有人期望让我们的社会向后倒退而不是向前迈进呢?一直以来,我们所受到的教育总是要求我们创新、向前看,却很少有勇气回望过去,总觉得那是一种对现有生活的否定,是一件又可怕又讨厌的事情。
但是,社会的演进常常不是直线的,我们在这个时代遇到的问题,其解决方案往往蕴藏在历史的故纸堆中。如果说我们需要找个时间好好回顾过去,从历史中找寻解决问题的思路,不用犹豫,就是现在。

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“过时”的交通工具改善生活

在如今到处被汽车塞满的城市里,突然之间兴起了“自行车潮”,很多年轻人骑着统一的黄色或绿色的自行车穿行于大街小巷。这些自行车被随性地放在街边,任何人都可以扫一下码,然后骑走,骑到终点后也只要在街边的自行车停放点停放好就行。这就是时尚的“共享单车”。
这十几年来,汽车早已走进普通人家庭,自行车渐渐消失于人们的视野,甚至有些城市街道上都已没有专门的自行车道了。可是,忽然之间,自行车却又重新成为时尚,这是怎么回事呢?
事实上,在交通拥挤成为“城市顽疾”的今天,人们开车上班不但享受不了快捷便利,反而常常被堵在路上一动不动,停车也越来越难。于是,人们怀念起自行车的便捷来,但自行车毕竟只是短途出行工具,随着城市规模越来越大,它越来越力不从心了。
不过,互联网的兴起,让濒临淘汰的自行车又起死回生,人们不需要自己拥有自行车,而是共享整个城市的自行车网络。借助互联网,人们只需要半小时花费1元,就能随时骑到一辆共享单车,到目的地后放在那儿,自然又有人骑走。这样人们可以利用自行车长短途搭配,长途坐地铁和公交,短途骑自行车。自行车成了城市交通的一个有机组成部分。
古老的有轨电车也在世界一些地方悄悄地复兴。在英国伦敦, 1952年淘汰了所有的电车后,2000年在一些区域又重新投入使用。还是原来的街道,还是熟悉的工具,仅仅只是经历了一代人的变迁,有轨电车又重新进入人们的视线。
由于受到过去科技发展水平的限制,老式的有轨电车存在许多缺点:铁轮摩擦铁轨产生的噪音很大;速度较慢,载客效率较低;需要占用固定区域的路面铺设轨道;需要铺设易受外界影响的架空电缆,等等。因此在上世纪五六十年代,老式有轨电车渐渐被公共汽车和私家小汽车取代。但在交通拥挤和环境污染愈演愈烈的今天,人们更是怀念当初的电车时代。
于是,仅仅过去30年,人们又开始重新启用曾经废弃的电车轨道,有轨电车又回来了!今天的新型有轨电车,在保留了过去优点的同时又引入了新技术,解决了以前存在的问题。首先,有轨电车是以电力驱动的,不会像汽车那样排放废气,符合当今城市发展的绿色环保原则;其次,经过技术改革后,新型电车的安全、便捷、舒适和美观等特性都得到了居民的肯定;再次,现代有轨电车也正在逐步实现与其他轨道交通公用轨道的目标;最后,由于无需地下挖掘,有轨电车的造价相比地铁要便宜很多。总之,新型有轨电车十分符合当今社会多快好省的建设方针,因此,现在全球各地都在掀起一股复兴这一曾经过时的电车系统的热潮。
由此可见,由于受到尾气排放限制、造价成本过高和化石燃料开采困难等因素的制约,许多“过时”的交通工具被重新启用,不仅是前文提到的自行车和有轨电车,像气球和货运帆船等也纷纷卷土重来。西班牙一家公司已打算用氦气球运载游客,气球不仅方便快捷,游客还能在上面欣赏美景,真可谓一举两得。假以时日,结合高科技的氦气球在高空体验方面一定会重新大放异彩。

“过时”的技术解决能源危机

火力发电是利用燃料生产电能的方式,虽然受能源危机的影响促进了核电的发展,但是火电仍是现代社会电力发展的主力军。不过近年来火电技术发展渐渐滞后,必须不断寻求改革才能适应当下社会发展的需求。
在过去,人们对电能和热能的生产是分开的,极大地造成了资源浪费。于是专家就设想将这两个过程结合起来,让发电厂在生产电能的同时又利用产生的蒸汽为附近的居民供暖,对比分开的产电产热的方式,这种热电联产技术明显更节约燃料,而且还能减少碳排放量。更可贵的是这种新技术能够降低居民承担的供暖费用,减少因付不起供暖费用而死于寒冬的人数,所以说这项技术不仅会改变生活,甚至能挽救生命。因此,这项技术也曾在上世纪60年代得到广泛应用。
但是,由于热量的运输需要使用非常优良的隔热管道,其价格昂贵且效率不高,因此热电厂必须建在居民区附近时才最为有效。当城市的发展规划发生变化,老式发电厂因为污染问题必须搬出市区,或者是城市的用地规划发生变动,都会导致热电联产技术无法发挥它的优势。所以,这项技术一度由高潮转向低谷,许多热电厂纷纷遭到废弃。
随着社会的发展,各国政府采取一系列措施又重新大力支持热电厂的建设。比如将老式的燃气燃油小锅炉替换成更节能减排的小型热电厂;将热电建设纳入城市长期发展的计划中,合理布局;提倡利用热电联产集中供热,减少居民私下烧煤供暖造成污染气体的排放,等等。于是,更加科学合理的规划让热电联产技术重焕新生。
从实际应用方面去看待技术,能帮助我们从那些已被加了许多条条框框的思想中解放。没有任何一条法律规定科技就必须是先进的,科技就必须是更新换代的,或者说我们必须适应新技术,否则就是落伍。总会存在一种可变通的方式。

“过时”的设计理念变成现实

那么,对于普通民众,有哪些“过时”的东西是我们希望重新使用的呢?对于这个问题每个人似乎都有一些奇特的愿望:老品种的水果和蔬菜、小型的农田耕种、接生婆、青春、手写书稿、智能手机的物理键盘,等等。还有的人则更关注一些精神信仰层面的东西,比如礼节、骑士精神、信任、尊敬和基督教教义之类的。但是,一件过时的事物能否复活,还需要看是否有相应的时代背景作为支撑,一些东西我们就算再怀念也无济于事,但是反过来,有些对于当时只能是空想的理念,很有可能在今天就可以发挥出它应有的魅力了。
“花园城市”这个理念是100年前由英国城市学家埃比尼泽·霍华德提出的,他希望人们能够生活在环境友好的新型城市当中。“花园城市”的设计模式图是以绿地为中心圈,然后分别以市政设施、商业服务区、居住区和外围绿化带等建筑带一圈一圈包围起来,组成同心圆结构。这种城市建设理念体现了人、建筑和自然的和谐统一,促进了城市的可持续发展。但由于当时刚刚经历了城市工业化,人们正处于钢筋水泥、高楼大厦的狂欢中,这一理念因过于超前而受到冷落。不过,今天人们已经越来越对缺乏空间的现代化大都市感到厌烦,于是,许多国家开始将这一理论变成现实。
那么,我们应该怎样去鼓励这种对于“过时”科技理念的复兴呢?那就是要做好一件事——保护事物发展的多样性。这意味着我们不能太过喜新厌旧,当看到一件事物发展不好的时候就过快地摒弃它并寻找新的替代品。或许我们应该停止一味地追求“科技”,要开始反思我们现在所使用的东西是否能够通过现有的工具和技术进行改进。进步是一种我们难以克制的欲望,但是有时候回头看看,也许你会发现不一样的风景。

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