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不可思议的跨海迁徙

今天中亚沙漠中的野双峰驼的祖先来自北美,而澳大利亚的有袋类动物是从美洲经过南极抵达那里的,这种类型的动物迁徙不是什么很难理解的事情,毕竟亚洲和北美洲、美洲和澳大利亚之间都曾有陆地连接。然而,一些不具备飞行能力的动物,竟然能跨越广阔的海洋,到达偏远岛屿,它们又是如何做到的呢?

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物种大迁徙
 
 在太平洋东部离南美大陆约1000多千米处,有一个面积达7500平方千米的火山群岛,由于气候多样性,且长期与世隔绝,这里成了动植物繁衍的天堂。今天在这个群岛上,栖息着约700种高等植物,其中40%是本地独有的,还生活着80多种鸟类和许多特有的大型爬行动物,比如陆生鬣蜥、加拉巴哥象龟。这个岛屿就是科隆群岛。科隆群岛上的达尔文雀有着惊人的多样性,当年甚至启发了达尔文,对他的自然选择理论做出了“贡献”。
然而,就是这个以物种多样性闻名的群岛,在刚形成时,还是没有生命的不毛之地。大约在1000万到500万年前,科隆群岛才第一次从海水中“冒出”来,并且离太平洋中部的厄瓜多尔大陆约600千米远。这就意味着在最开始,这片露出水面的火山群岛是完全没有植物和动物的,现在岛屿上所有的动植物一定是“外来移民”。然而,它们该怎么跨越600千米的大海呢?
蕨类、苔藓、地衣和孢子这些低级的孢子植物,以及一些羽毛状的、较轻的种子,比如蒲公英家族,可以通过风的作用到达海岛,小蜗牛、蝙蝠这些小动物也可以借助风力到达,海狮、海龟和企鹅等海洋动物可以借助洋流,通过游泳的方式来到这片阳光充沛的岛屿。
不过,该岛的一些陆地爬行动物,比如巨龟,它们是旱地动物,根本无法游泳,它们能殖民这个偏僻的岛屿实在让人觉得不可思议。而海鸟可以很轻易地飞到这个岛屿上,但飞行能力没有那么强的陆栖鸟可就不一定,然而现在这个岛屿上80%的鸟类都是陆栖鸟。

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陆地爬行动物跨越海洋的神秘迁移事件不只是在科隆群岛上发生。今天,马达加斯加以独有的狐猴闻名世界,这里生活着60多种狐猴。这种灵长类动物两眼内侧像狐狸,尾巴又像浣熊,行走方式又很像猫科动物,非常萌。
虽然狐猴是马达加斯加独有的,但狐猴的祖先实际上是非洲移民,DNA显示它们在大约6000万年前,从非洲抵达马达加斯加。然而,在大约1.6亿年前,马达加斯加就已经跟非洲大陆分离,狐猴的祖先是如何越过莫桑比克海峡的呢?马达加斯加岛的其他“祖籍”在非洲的动物,如马岛猬也曾经以某种方式跨越了莫桑比克海峡。

洪水席卷说

现在对于这种看似不可能的动物迁徙,已经有了很多种解释。最常见的一种是洪水席卷说。持这种观点的人认为当这些动物的栖息地发生大洪水时,大洪水会连根拔起沿岸的树木、植被垫,同样被大洪水冲走的动物们,如果能有幸“搭乘”这些能在水面上漂浮的物体,并能忍受长时间的无水无食物状态,借助洋流,就可能去一个新的岛屿。
虽然以这种形式,成功殖民一个岛屿的概率不会很大,但是在现实生活中,确实有这样的例子。
1995年9月,加勒比东部瓜德里普岛遭受了两次飓风袭击,飓风“马里琳”过境不到两个星期之后,飓风“路易斯”又出现了,双重袭击使得岛屿上特有的绿鬣蜥的栖息地被淹。风暴过后,研究者们发现在海中漂浮的连根拔起的树木中,竟然搭载着15只绿鬣蜥。绿鬣蜥是冷血爬行动物,可以从阳光中获取热量,所以不需要太多的食物,而降雨可以为它们提供饮用水。所以,虽然漂流长达三周,这些绿鬣蜥依旧安全地随着漂浮的植被,漂到了200米开外的安圭拉岛,并在两年内,在那儿开始繁殖,而安圭拉岛此前并没有绿鬣蜥。

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不只这一种方式

虽然绿鬣蜥漂流的例子再一次证实了洪水席卷说的正确性。然而,这种观点并不能解释一切。特别是动物必须在靠近海岸的地方生活,才可能被大洪水卷走。那么,内陆动物又是如何被卷入海中,漂浮到新岛屿的呢?
在西班牙加那利群岛西北端的拉帕尔马岛上,生活着一种象鼻虫,这种甲虫的口吻很长,有如动物园的大象之象鼻一般,由此得名,不过,这个鼻子其实是昆虫的口器。
象鼻虫飞行能力一般,以植物为食。研究人员检测拉帕尔马岛象鼻虫的DNA后发现,这些象鼻虫的DNA几乎与西班牙特内里费岛象鼻虫的DNA相同,尤其与其北部的德拉克鲁兹索尔港的象鼻虫DNA最为一致。而特内里费岛与拉帕尔马岛相距120千米远,更重要的是,象鼻虫生活在德拉克鲁兹索尔港海拔高度超过700多米的地方。象鼻虫显然不可能因为被卷入大洪水中,而从特内里费岛抵达拉帕尔马岛的。它们是如何漂洋过海的呢?
西班牙研究人员最近提出了一个全新的观点:大规模的地质运动可以促使这种看似不可能的旅行发生。这种地质运动就是山体滑坡。
大约在60万年前,特内里费岛的北海岸发生了一次大规模的山体滑坡,在几分钟内,特内里费岛北海岸接近130平方米的土地滑落到大西洋中。研究者推测,这次巨大的地质活动,可能让数以亿计的植被、动物和无脊椎动物,开始了艰难的“迁徙”旅程。随后,有幸存活的动物们搭乘漂浮的植被,顺着洋流的方向,在4~13天后抵达拉帕尔马岛,这些动物中就包括象鼻虫。
比起只能让少数动物迁徙的洪水,大型山体滑坡可以一次让更多的动物和植物“迁徙”,提高它们的遗传多样性,进而提高繁殖率。看来,在人类看来十分可怕的山体滑坡这种灾难性事件,也可以帮助地球实现生物多样性。

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